…da Florida ao Alaska guiando um Jeep com uma Caravana! (3)

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…companheiros de viajem, este é o resumo do terceiro dia!

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…não tem nada a ver uma coisa com a outra, mas também nos orgulhamos de ser de descendência europeia, mas os primeiros europeus a explorarem a região que atualmente constitui o estado de Iowa, foram os franceses Louis Joliet e Jacques Marquette, em 1673, que descreveram a região como verde e fértil e devia de ser verdade, pois hoje, podem ver-se grandes áreas de plantações de milho ou soja, ao longo da estrada, que fica um pouco mais alta que essas áreas, onde em algumas partes é mesmo alagadiça, produzindo forte nevoeiro, pelo menos pela parte da manhã.

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…dizem que o nome do estado de Iowa, provém do povo nativo americano “Iowa”, que habitava a região, e os primeiros “colonos” brancos a instalaram-se na região, por volta do ano de 1833, que começaram a cultivar aveia, maçãs e legumes, criando algum gado suíno e bobino.

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…como curiosidade e sem qualquer outra intenção, queremos dizer-vos, que o Iowa está localizado na região centro-oeste do país, e  92% da população são brancos,  sendo o maior grupo os alemães que compõem 35,7% da população do estado, limita-se ao norte com o Minnesota, a leste com o Wisconsin e o Illinois, ao sul com o Missouri, e a oeste com o Nebrasca e Dakota do Sul, e em 1846, tornou-se o 29º Estado da União.

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…bem, chega de história, seguimos em frente, saimos da cidade de Council Bluffs, às 5 da manhã, passando pelas cidades de Sioux City, ainda no estado de Iowa, Sioux Falls, já no estado de Dakota do Sul, que nos deu ascesso à estrada 90!.

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…parando por algum tempo na aldeia de  Alexandria, onde existe uma igreja de Nossa Senhora de Fátima, com uma área onde estão as imagens dos “pastorinhos”, parecida com a que existe em Portugal, que visitámos e apreciámos a curiosidade!.

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…pelo menos para nós, não é fácil falar de Dakota do Sul, pois Dakota do Sul simboliza, as grandes planícies americanas, grandes plantações de trigo!.

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…grandes rebanhos de gado bovino e onde, de vez em quando aparecem manadas de búfalos!.

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…as montanhas de “Black Hills”, localizada no oeste do estado, onde se abriga a principal atração turística do estado, o Monte Rushmore, onde estão esculpidas os bustos de quatro presidentes americanos, George Washington, Thomas Jefferson, Theodore Roosevelt e Abraham Lincoln!.

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…o gigante monumento esculpido nas montanhas de “Black Hills” ao chefe dos “Sioux”, Crazy Horse!.

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…já por cá andámos por outras vezes e esta enorme escultura é uma das atrações turísticas mais conhecidas do mundo, e que rendeu ao estado o cognome de The Mount Rushmore State, temos que lembrar as tribos de nativos americanos, que viviam na região, que eram os “Akirara” de caráter sedentário, e que viviam primariamente da agricultura, e os “Cheyenne”, de caráter nômade e que viviam primariamente da caça, contam que as relações entre os arikara e os cheyenne eram amigáveis, mas já no século XVIII, uma terceira tribo, os Lakota, que era parte do grupo nativo americano dos “Sioux”, instalaram-se na região, já após a chegada dos primeiros exploradores europeus. Os sioux não foram bem recebidos pelos arikara, e confrontos entre as duas tribos nativo americanas foram comuns ao longo dos séculos XVIII e XIX, no actual Dakota do Sul.

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…o nome do estado provém dos “Sioux”, que chamavam a si mesmos de dakota, que significa em português, “amigo”.

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…sempre simpatizámos com este estado e gostaríamos de por cá passar mais tempo, mas tínhamos que seguir viagem, portanto lembrando, os grandes chefes “Sioux”, Crazy Horse e Sitting Bull, o ouro que existia nas montanhas de “Black Hills”!.

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…a aldeia de Deadwood, o general George A. Custer, exploradores europeus, guerras pelo território, que reivindicavam toda a bacia hidrográfica do rio Mississipi e do rio Missouri, bacia que inclui todo o actual Dakota do Sul, entre franceses e espanhóis, mas acabaria por todo o território fazer parte dos Estados Unidos, quando a França vendeu toda a Louisiana, por volta do ano de 1803.

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…também visitámos a cidade de Mitchel, onde apreciámos um edifício com o nome de “Mitchel Corn Palace”, que tem como símbolo a espiga do milho, havendo vários quadros artísticos, feitos com simples espigas de milho!.

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…atravessámos a região das “Bad Lands”, onde fizemos o tour de 35 milhas por dentro do parque, com Jeep e a Caravana a rodar sem qualquer problema, vindo dormir na cidade de Spearfish, ainda no estado de Dakota do Sul.

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…neste dia percorremos 512 milhas, com o preço da gasolina variando entre $3.24 e $3.65 o galão, que são aproximadamente 4 litros!.

Tony Borie, Julho de 2014.

…da Florida ao Alaska, guiando um Jeep com Caravana!. (2)

 

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…companheiros de viajem, hoje é o segundo dia !

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…abandonando a estrada 24, que nos levou de leste para oeste e de sul para norte, entrando por poucas milhas na estrada 57, tudo isto no estado de Illinois!.

 

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…talvez seguindo o percurso que os missionários franceses fizeram muitos anos atrás, pois foram eles os  primeiros europeus a explorarem a região do atual Illinois, quando em 1763, fazia parte da Nova França, altura em que passou ao domínio britânico, mas em 1783,  após o fim da Revolução Americana de 1776, passa a fazer parte dos Estados Unidos e em 1818, tornou-se o 21° estado americano!.

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…estávamos na parte sul do estado, onde a agricultura é uma importante fonte de renda e onde  geograficamente, o Illinois se caracteriza por o seu terreno ser pouco acidentado e também pelo seu clima altamente instável, mas não nos afectava muito esta particular observação, pois passado umas horas já circulávamos na estrada 64, com alguma chuva e um pouco de vento, mas não ciclónico, pois o Jeep e a Caravana ia segura, sempre sem dificuldade, com suficiente visibilidade e alguma segurança!.

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…indo a caminho da cidade de St. Louis, já no estado Missouri, que também foi fundada pelos franceses no ano de 1763,  estando localizada na confluência do rio Mississippi e do rio Missouri, funcionando na altura como entreposto comercial!.

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…esta cidade, devido à sua localização foi motivo de guerras entre franceses e ameríndios, passou para as mãos espanholas e mais tarde, juntamente com o resto do território da Louisiana, foi devolvida à França, tendo a cidade sendo adquirida à França, pelos Estados Unidos, como Compra da Louisiana!.

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…St. Louis mais tarde converteu-se em ponto de partida de exploradores do Oeste Americano e colonizadores que emigraram para Oeste e hoje quem se aproxime da cidade, mesmo a muitas milhas de distância, pode avistar o “Gateway Arch”, que dizem que é o mais alto monumento em solo norte americano!.

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…nesta cidade, que já pertence ao estado do Missouri, que também foi adquirido pelos Estados Unidos na célebre Compra da Louisiana no ano de 1803, cujo cognome é Mother of the West (Mãe do Oeste), sendo uma das primeiras regiões do novo território a ser povoada por colonos norte americanos!.

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…à medida que o país passou a expandir-se em direção ao oeste, o Missouri passou a ser uma das principais escalas dos migrantes, tendo-se tornado no 24° estado norte americano em 1821. Dizem que a indústria agropecuária do Missouri fazia grande uso do “trabalho escravo”!.

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…deixando um pouco a história para trás, seguimos na estrada 70!.

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…com longas zonas desertas, quintas abandonadas, algumas plantações de milho ou trigo, algumas manadas de vacas, áreas transformadas em zonas de caça!.

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…poços de petróleo trabalhando!.

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…moinhos de energia movidos a vento!.

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…até à cidade de Kansas City, ainda no estado do Missouri!.

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…pois existem duas cidades com o nome Kansas City, uma no estado de Missouri, outra no estado de Kansas, onde depois de atravessar a cidade entrámos em  Kansas City, Kansas, regressando de novo Kansas City, Missouri, rumo ao norte pela estrada 29, entrando no estado de Iowa, parando na cidade de  Council Bluffs, no estado de Iowa, para ver o encontro de futebol, a contar para o campeonato do mundo, entre os USA e Portugal, com um resultado que não nos deu nem alegria nem tristeza, aqui fomos dormir.

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…neste dia, percorremos 668 milhas, com o preço da gasolina variando entre $3.38 e $3.70 o galão, que são  mais ou menos 4 litros!.

Tony Borie, Julho de 2014.

…fomos ao Alaska e regressámos… guiando o nosso veículo! (1)

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…é difícil, mesmo muito difícil conseguir relatar esta viagem, pois houve algumas “peripécias”, que não podem ser consideradas “aventuras”, são coisas de “loucos”, pois nesta idade, como dizia antes, foi difícil, mas… como diz aquele ditado, “quem corre por gosto, não cansa”!.

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…as raízes não nos largam, sempre lembramos Portugal e, lá vai mais uma lembrança portuguesa, agora aquela cantiga do folclore alentejano que anda na boca de toda a gente, ou quase toda agente, que é mais ou menos, “às quatro da madrugada, o passarinho cantou”!.

…mais ou menos dois séculos depois, não tendo nada a ver com “exploradores”, “descobridores”, “pescadores” e “achadores”, foi a essa hora que acordámos, fazendo os últimos preparativos para a viagem, saindo de nossa casa, no estado da Florida,  que foi explorado e colonizado pelos espanhóis, que o controlaram até 1819, quando foi comprado e anexado pelos Estados Unidos e,  que fica localizado na região sudeste  do país, sendo o estado mais meridional dos 48 estados da parte continental dos USA e, como quase toda a gente sabe, a principal fonte de renda da Flórida é o turismo.

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…o estado é conhecido mundialmente pelas suas diversas atracções turísticas, que atraem anualmente mais de 60 milhões de turistas, vindos de outros estados americanos e de outros países. Estas atrações incluem inúmeras praias, que aliados ao clima relativamente ameno o ano inteiro, atraem milhões de turistas, principalmente no inverno, o parque de diversões Walt Disney World, a que muitas pessoas chamam “Disneylândia”, ou ao Centro Espacial Kennedy, que fica situado numa região a que chamam Space Coast, pois é lá que se situa uma Base da Força Aérea, de onde saiem a  maioria das naves espaciais dos USA, rumos ao espaço. Cabo Canaveral foi escolhido como local para o lançamento de naves espaciais, porque se situa o mais próximo possível do equador e, desta forma conseguir lançar uma nave espacial com a menor energia possível, aproveitando o movimento de rotação da Terra, pois desta forma as naves espaciais sempre são lançados para o leste sobre o oceano, distante de centros populacionais, pois nós, com aquele sentido de orientação que talvez tivéssemos herdado dos nossos antepassados navegadores, também  tomámos um rumo de sul para norte, de leste para oeste, passando cidades vilas e aldeias, que nos levariam do estado da Florida até ao estado do Alaska, no mínimo espaço de tempo, e claro, despendendo a menor energia possível!.

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…não querendo “cortar o fio à meada”, como dizia a minha saudosa avó, revisámos os últimos preparativos, tudo em ordem e saímos de nossa casa, às 6 horas da manhã, tomando a  estrada número 95, no sentido norte, de seguida a estrada 10, de leste para oeste, atravessando um pouco do norte do estado da Florida, até à estrada número 75, que atravessa o longo estado da Geórgia que é o maior estado do país em área terrestre, a leste do rio Mississippi, embora o Michigan, a própria  Flórida ou o Wisconsin,  sejam maiores se a área ocupada por água for incluída, sendo a maior parte da Geórgia coberta por florestas, primariamente pinheiros, pessegueiros e magnólias.

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…quando entrámos no estado o  terreno é plano e menos acidentado, já no norte é primariamente montanhoso. Dizem que o turismo e a indústria madeireira são importantes fontes de renda da Geórgia.

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..à hora que atravessámos a cidade de Atlanta, tivémos alguma dificuldade com o tráfico, pois existe uma grande rede de estradas que se cruza nesta área e, se não se vai com muita atenção, não existe GPS que nos valha, e para os menos precavidos, são capazes de tomar a direcção do norte, quando a sua rota era o sul!.

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…já agora, não ficava bem se não vos explicássemos que  a região que constitui atualmente a Geórgia fora disputada durante o final do século XVII  e o início do século XVIII, entre o Reino Unido e a Espanha, quando então fazia parte de uma colônia chamada de Carolinas, que incluía também os atuais estados de Carolina do Norte e Carolina do Sul, depois, por volta de 1724,  os britânicos criaram a colônia de Geórgia, onde se instalaram na região, no que atualmente constitui a cidade de Savannah. Dizem que a Geórgia foi a última das Treze Colónias criada pelos britânicos e, claro, após a vitória americana na Revolução Americana de 1776, a Geórgia tornou-se o quarto estado americano.

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…já o sol ia alto, quando entrámos no estado de Tennessee, onde entrámos na estrada 24, com um tráfico, algumas vezes lento, com montanhas suaves em algumas zonas e agressivas em outras e, nós como levávamos um “atrelado”, que era nossa “casa ambulante”, que nos havia de valer “milhões”, em muitas situações onde havia zonas, (lá mais para o norte, ou já no Canadá e perto do estado do Alaska, onde a estrada seguia por mais de duzentas milhas sem qualquer alojamento, ou simples estação de serviço)!.

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…fomos atravessando parte do estado do Tennessee, passando por algumas vilas ou cidades do  actual Tennessee, que durante o período da colonização britânica da tal região das Treze Colónias, que na altura fazia parte do atual estado da Carolina do Norte e, era facilmente a região mais ocidental das antigas Treze Colônias britânicas.  O Tennessee, por causa da cordilheira de montanhas dos Apalaches, era isolado do restante da Carolina do Norte. Após o reconhecimento da independência dos USA, por parte do Reino Unido, em 1783, os habitantes da região passaram a pedir a separação da região do atual Tennessee do restante da Carolina do Norte. Assim sendo, em 1796, o Tennessee separou-se da Carolina do Norte, tornando-se o 16º estado norte-americano.

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…sempre seguindo na estrada 24, no sentido sul norte, leste oeste,  entrámos no estado de Kentucky, que muitas pessoas acreditavam que a origem do nome do estado vinha de uma palavra “ameríndia” que significa “terreno de caça escuro e sangrento”. Porém, atualmente, acredita-se que a palavra Kentucky possa ser atribuída a numerosos idiomas indígenas, com vários significados possíveis. Alguns destes significados são “terra do amanhã”, “terra de cana e perus” e “terras pradas”.

…a região onde está localizado atualmente o Kentucky, como não podia deixar de ser,  foi colonizada originalmente por colonos da colônia britânica de Pensilvânia, em  1774, mas passou a ser controlada pela Virgínia ao longo da guerra de independência, e tornou-se o décimo quinto estado norte-americano a entrar na união.

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…atravessámos a fronteira pela ponte sobre o rio Ohio,  e dormimos em cidade de Marion, no estado de Illinois, cujas primeiras cinquenta milhas é deserto com algumas quintas com muitas vacas e com aquele cheiro característico dos currais que aquelas quintas têm!..

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…neste primeiro dia percorremos 868 milhas, com o preço da gasolina que variava entre $3.24 e $3.69 o galão, que são mais ou menos 4 litros!.

Tony Borie, Julho de 2014.