…da Florida ao Alaska, guiando um Jeep com uma Caravana!. (9)

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…companheiros de viajem, este é o resumo do nono dia!. (9)

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…continuamos a viajem pelo “Klondike Loop”!.

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…que é como chamam ao desvio de estrada de terra, com alcatrão, pedra e lama, pois dizem que o pavimento é “seal coat & gravel”, que está aberta todo o ano, mas no inverno, quando o tempo é de tempestade, algumas partes do trajecto fecham!.

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…tem uma distância mais ou menos de 500 milhas, é uma estrada “deserta”, vêem-se alguns  animais selvagens, sobretudo “coiotes”, começa pouco depois da cidade de Whitehorse, portanto no “Alaska Highway”, na província de Yukon, no Canadá, e termina já no estado do Alaska, na povoação de Tok, também no “Alaska Highway”.  

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…este trajecto é muito popular entre as pessoas que viajam no “Alaska Highway”, pois passado mais ou menos 520 quilómetros, chegam á cidade de Dawson City!.

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…Dawson City, que está situada na província do Yukon, cuja população anda à volta de 2.000 habitantes, recebendo mais ou menos cerca de 60.000 turistas por ano. Os habitantes locais referem-se à localidade como “Dawson”, mas a indústria turística prefere chamar-lhe “Dawson City”, para a diferenciar de Dawson Creek, na província de Columbia Britânica, que se situa no “Historic Milepost 0”, do “Alaska Highway”, pelo menos foi isto que uma simpática senhora, vestida tal como os habitantes de Dawson City, usavam no século passado, nos explicou, no Centro de Turismo, convidando-nos a passar um dia ou dois, na cidade!.

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…a povoação foi fundada no ano de 1897 e baptizada em homenagem a um geólogo do Canadá chamado George Mercer Dawson, que tinha explorado e realizado um mapa da região em 1887.

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…foi a capital da província do Yukon desde a fundação do território, em 1898, até 1952, quando a sede foi trasladada para Whitehorse!.

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…a corrida ao ouro de “Klondike”, começou em 1896 e produziu uma grande mudança no que era então um acampamento indígena de Verão, orientado para a pesca, transformando-o numa cidade próspera de cerca de 40.000 habitantes por volta de 1898. Em 1899 a febre do ouro tinha chegado ao seu fim, fazendo com que a população se reduzisse para 8.000 pessoas. Quando Dawson se tornou cidade em 1902 tinha cerca de 5.000 habitantes.

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…a maior parte dos edifícios, da área junto ao rio Yukon, da cidade de Dawson City, parecem antigos, todos os novos edifícios têm que seguir esta regra, a população manteve-se bastante estável até à década de 1930, decaindo após a Segunda Guerra Mundial, quando a capital territorial passou a ser Whitehorse. No início da década de 1950 uma rota unia Dawson City ao Alasca e, no outono de 1955 a Whitehorse, pela estrada que faz parte da rota de “Klondike”!.

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…percorremos a cidade, os preços de comida, hoteis e gasolina, como se compreendia, era um pouco acima da média.

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…depois de mais ou menos 2 horas, na linha de espera pelo “ferry”, que é da graça!.

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…atraca na margem do rio Yukon, onde se encontra em ambas as margens uma máquina, tipo “Caterpilar”, para ajeitar o “cais” em areia, e que varia de superfície conforme a corrente do rio!. 412

…assim, atravessámos o rio Yukon!.

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…subindo, por uma distância de talvez cinco quilómetros, podemos avistar a cidade de Dawson City, ao fundo, na margem do rio Yukon!.

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…andando mais ou menos 130 quilómetros, sempre subindo as montanhas, por uma estrada de terra, com algumas pedra miúda, a que chamam “Top of the World Highway”!.

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…passando a fronteira internacional, que está aberta das 7 da manhã até às 9 da noite, e fechada durante o inverno que é mais ou menos de Outubro a Abril, mas informaram-nos que a fronteira abre sómente em Maio!.

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…na povoação Poker Creek, dizem que é o posto de fronteira terrestre mais ao norte  dos USA!.

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…tomando depois o “Taylor Highway”, já no estado do Alaska, por uma distância de aproximadamente 100 milhas, pois no Alaska, a contagem já é feita no sistema de milhas, que são quase sempre a descer. Na altura, a estrada estava em reparação, com um piso de pedras muito grandes, o que fazia muita danificação nas viaturas, pois eram frequentes  as viaturas paradas, com pneus rotos, molas partidas, desvios pela berma, alguns quase a tombar, nós fomos seguindo, devagar, mas seguindo, também se viam em pequenos ribeiros, já onde a zona era mais plana, muitas pessoas pesquisando ouro, enterrados na água e lama!.

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…passámos,  entre outras, pela povoação de Chicken, uma povoação mineira, onde comprámos alguma gasolina!.

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…seguindo sempre, devagar e sem qualquer acidente até à tal povoação de Tok, onde chegámos, por voltas das 11 horas da noite, mas ainda de dia, pois continuámos a viajem até à cidade de Delta Junction, onde dormimos, com o carro e a Caravana, coberta de lama e cimento!..

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…neste dia percorremos 567 milhas, com o preço da gasolina variando entre $1.89 e $1.98 o litro!.

Tony Borie, Agosto de 2014.

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