Borie’s2017. (away from home, day 5)

Borie’s2017. (away from home, day 5)

…o dia de ontem terminou com uma forte tempestade!. Já lá vai!. Hoje há sol, o céu está azul!.  Depois de arrumar tudo na nossa “White Fox”, deixámos o Parque de RV e fomos a um restaurante local comer o pequeno almoço, era bom, com alguma comida exótica!. Sempre com enorme expectativa, voltámos de novo ao local que foi um dos motivos porque viemos a este maravilhoso estado do Nebraska, que é o Scotts Bluff National Monument, no oeste de Nebraska que inclui um importante marco do século XIX no Oregon Trail e Mormon Trail. Este Monumento Nacional contém vários montes íngremes, localizados no lado sul do Rio North Platte, e é mais conhecido por um monte proeminente chamado Scotts Bluff, que se eleva a mais de 800 pés (240 m) acima das planícies, no seu ponto mais alto. O monumento é composto por cinco montes íngremes, que são, Crown Rock, Dome Rock, Eagle Rock, Saddle Rock e  Sentinel Rock, do qual já falámos alguma coisa ontem!. (Yesterday ended with a strong storm! There it is !. Today there is sun, the sky is blue !. After tidying everything up on our “White Fox” we left the RV park and went to a local restaurant to eat breakfast, it was good with some exotic food !. Always with great expectation, we went back to the place that was one of the reasons why we came to this wonderful state of Nebraska, which is the Scotts Bluff National Monument, in western Nebraska includes an important 19th-century landmark on the Oregon Trail and Mormon Trail. The National Monument contains multiple bluffs (steep hills) located on the south side of the  North Platte River, it is named for one prominent bluff called Scotts Bluff, which rises over 800 feet (240 m) above the plains at its highest point. The monument is composed of five rock formations named Crown Rock, Dome Rock, Eagle Rock, Saddle Rock, and Sentinel Rock, of which we have already spoken about something yesterday)!.

Scotts Bluff National Monument!

…caminhámos na Oregon Trail!. (we walked on the Oregon Trail)!.

..subimos à montanha, admirando a maravilhosa paisagem!. (we climbed the mountain, admiring the wonderful landscape)!.

…e também vimos as inscrições nas rochas, que os nossos antepassados deixaram, para assinalar a sua passagem por aqui!. (and we also saw the inscriptions on the rocks, which our ancestors left, to mark their passage here)!.

…e visitámos o Visitor Center!. (and visited the Visitor Center)!.

…Wyoming!.

…seguindo a U.S. 26, rumo ao west, no sentido norte, entrámos no estado de Wyoming!. (following U.S. 26, heading west, heading north, we entered the state of Wyoming)!.

..as cidades, normalmente passavam-se, tal como Torrington ou Fort Laramie, só parando se necessário fosse preciso, para  comprar algo de primeira necessidade para a nossa sobrevivência!. (the towns, they would usually pass, such as Torrington or Fort Laramie, only stopping if need be, to buy something of prime necessity for our survival)!.

…Old Army Bridge!.

…parámos para admirar esta maravilhosa ponte, suspensa por três arcos de ferro, foi construída pela King Iron Works, em 1875, sobre o rio Platte, perto de Fort Laramie. Mais tarde, devido ao progresso, foi ignorada por uma nova ponte rodoviária em 1958, mas foi preservada como uma ponte pedonal e como um marco da Engenharia Civil de Wyoming. Noutros tempos, esta ponte era um elo vital entre Cheyenne, Fort Laramie e os postos militares, agências de indios e campos de ouro da região de Black Hills Dakota!. (we stopped to admire this  wonderful three-span bowstring through truss bridge was bilt by King Iron Works in 1875 over the Platte River near Fort Laramie. It was bypassed by a new highway bridge in 1958, but was preserved as a pedestrian bridge as a Wyoming Civil Engineering landmark. This bridge was a vital link between Cheyenne, Fort Laramie, and the military outposts, Indian agencies, and gold fields of the Black Hills Dakota region)!.

…Fort Laramie National Historic Site!.

…logo ali à frente, estava o Fort Laramie (fundado como Fort William e depois conhecido por um tempo como Fort John), foi um importante site diplomático do século 19, localizado na confluência do rio Laramie e do rio North Platte, no Upper Platte River Valley, na parte leste do estado de Wyoming. Foi fundado na década de 1830 para servir o comércio por terra, de peles, durante o século XIX. Situou-se no fundo da longa subida, que levava ao melhor e mais baixo ponto de cruzamento, no South Pass para os vales descendentes ocidentais, e portanto, era um ponto de paragem primário, na Oregon Trail. Juntamente com o Forte Bent no rio Arkansas, a posição comercial e suas indústrias e empresas de apoio, foram o centro económico mais importante de comércio na região. Fort William era um posto de comércio privado de peles, mas em 1849 foi comprado e as suas operações foram tomadas pelo Exército dos Estados Unidos para proteger as muitas caravanas de carros puxados por animais, onde iam centenas, talvez milhares de viajantes migrantes no Oregon Trail, e, portanto, a subsidiária co-localizou trilhas de emigrantes do norte, que se separaravam mais a oeste, como a Califórnia Trail e a Mórmon Trail. Os confins do meio da trilha Mormon ficava nas margens do norte do rio Platte e North Platte e fundiram-se com os outros trilhos do emigrantes que se dirigiam para o oeste sobre a divisão continental do forte John-Laramie. O nome “Forte Laramie” entrou em um uso gradual, provavelmente como um encurtamento conveniente de “Fort John, no rio Laramie” !. (right there, there was the Fort Laramie, (founded as Fort William and then known for a while as Fort John), was a significant 19th century trading post diplomatic site located at the confluence of the Laramie River and the North platte river in the upper Platte River Valley in the eastern part of the state of Wyoming. It was founded in the 1830s to serve the overland fur trade during the middle 19th century. It sat at the bottom of the long climb leading to the best and lowest crossing point at South Pass into western descending valleys and so was a primary stopping point on the Oregon Trail. Along with Bent’s Fort on the Arkansas River, the trading post and its supporting industries and businesses were the most significant economic hub of commerce in the region. Fort William was a private fur trading post. In 1849 it was purchased and its operations were taken over by the United States Army to protect the many wagon trains of migrant travelers on the Oregon Trail, and hence the subsidiary co-located northern emigrant trails which split off further west such as the California and Mormon trails. The middle reaches of the Mormon trail stayed on the north banks of the Platte and North Platte River and merged with the other emigrant trils heading west over the continental divide from Fort John-Laramie. The name Forte Laramie came into gradual use, likely as a convenient shortening of “Fort John at the Laramie River”!.

…John (Portugee) Phillips!.

…por a nossa origem ser Portuguesa, ficamos orgulhosos por ver-mos esta placa, dentro do Forte Laramie, referindo-se a um Português, herói, aqui nos Estados Unidos da América,  por isso vamos descrever, com muito orgulho, a sua história, cá vai.

John (Portugee) Phillips, que em Dezembro de 1866, andou 236 milhas em clima abaixo de zero, através dum condado infestado de Índios, até Fort Laramie para pedir ajuda para a guarnição de Fort Phil Kearny.

Em 21 de Dezembro de 1866, o coronel W. J. Fetterman e oitenta de seus soldados foram massacrados por uma grande força de Índios. A tragédia, conhecida como Massacre de Fetterman, ocorreu perto de Fort Phil Kearney, no norte do centro de Wyoming.

Em 22 de dezembro, uma força combinada de 2.000 Sioux, Cheyenne, Blackfeet, Shoshone e Arapahoe, Índios sob a liderança do Chefe Red Cloud, cercou Fort Phil Kearney com a intenção de destruí-lo completamente. Aparentemente, a única coisa que os reteve foi o clima, já que houve uma tempestade de neve gelada, que explodiu nas Montanhas Big Horn. A temperatura estava pairando em torno de vinte graus abaixo de zero. Dentro do forte, havia 119 soldados com 19 munições cada um, para rifles antigos e obsoletos. Havia os não combatentes habituais, prisioneiros, soldados feridos, alguns civis e um grande número de membros da família. Não havia esperança de que os homens dentro do forte pudessem impedir um ataque. Eles haviam feito planos para usar todas as forças de energia, ou seja usar todas as munições, “lutar até à última gota de sangue”, se os índios continuassem  espreitando o forte. E foi um enorme plano, a ordem era, “salva a última bala para ti”, isto dizia respeito a todas as pessoas dentro do forte, assim talvez se evitaria que os índios roubassem todas as munições.

O comandante das forças do Forte, o coronel Henry B. Carrington, pediu um voluntário que cruzasse as linhas de combate das forças do Chefe Red Cloud, que cercavam o Forte, para ir obter ajuda.

Fort Laramie estava a 236 milhas de distância e os soldados sabiam que era como pedir que alguém cometasse um suicídio. Se os índios não matassem o mensageiro, o clima era certo que ia fazê-lo.

John Phillips nasceu com o nome de Manuel Felipe Cardoso, em 8 de Abril de 1832, na ilha do Faial, nos Açores. Quando tinha 18 anos, deixou os Açores a bordo de um navio baleeiro com destino à Califórnia, onde naquele tempo, toda  a juventude pretendia ir para a pesquisa do ouro.

Nos próximos 15 anos, ele seguiu as rotas do ouro da Califórnia, através de Oregon e Idaho, chegando a Montana em 1865.

Como era cidadão de Portugal, o seu apelido era, “Português ou Portagee”. No início de 1866, juntou-se com um grupo de pesquisadores de ouro, dirigido-se às montanhas Big Horn, para pesquisarem, pelo menos até as primeiras nevadas do final do verão. O grupo chegou ao Fort Phill Kearney em 14 de setembro, aparentemente trabalhava como transportador de água para um empreiteiro civil.

Phillips disse ao comandante: “Eu irei, desde que eu possa montar o Eagle Grey” (Águia Cinzenta).  O Águia Cinzenta era o cavalo preferido de Carrington e, concerteza lhe teria dito que não, se a situação fosse menos grave. Os soldados selaram o cavalo e penduraram um saco de grão ao redor do corno de sela. Phillips montou o cavalo vestindo uma enorme samarra de pele de búfalo, luvas compridas, uma caixicol de puxar para baixo e umas botas compridas. Os portões foram abertos para ele, às nove horas da noite de 22, ele saiu para o vento uivante e neve congelada. Em menos de um minuto, o som do casco do cavalo  não podia mais ser ouvido. Ele manteve o Águia Cinzenta na rota de neve, tanto quanto possível, para reduzir o som.

Guerreiros índios estavam em lugares estratégicos do forte, vigiando todos os locais, com unidades especiais colocadas em todos os cruzamentos do Crazy Woman Creek, que circundava o forte. Felizmente, era tão frio para os índios como para todos os outros, e eles não podiam estar no auge de alerta. A visibilidade também era muito reduzida, e Phillips conseguiu passar despercebido. À medida que o novo dia amanheceu e a visibilidade aumentou, Phillips e Águia Cinzenta, entraram em floresta densa para se esconder até à tarde, quando a tempestade aumentou e a visibilidade novamente estava bem abaixo.

Naquela noite, ele chegou ao Forte Reno, onde havia apenas uma pequena força simbólica que não poderia fornecer ajuda. Mas, forneceu a Phillips e Águia Cinzenta, um lugar para pegarem alguma coisa para comer, antes de sairem novamente para prosseguir a jornada, ao frio e à neve. Águia Cinzenta ainda estava em boa forma e continuava atravessando a neve até passarem por um barranco onde foram vistos por alguns Sioux. O cavalo galante conseguiu ultrapassá-los por várias milhas. Alguns guerreiros ainda estavam perseguindo-os quando esta situação foi vista por dois cavaleiros, numa colina distante. Os cavaleiros juntaram-se a Phillips e os índios desapareceram. Era manhã de Natal.

O Horseshoe Station (Estação de ajuda, para algumas pessoas, mas especialmente para cavalos), era um lugar congelado e solitário entre o Fort Laramie, a cerca de 26 milhas de distância, e a fronteira de Utah. Era também uma estação de telégrafo e, poupando um dia, poderia salvar muitas vidas, fazendo um telegrama. O operador teve uma grande dificuldade em passar o telegrama, porque as linhas deveriam estar partidas em qualquer lugar. Phillips não esperou mais, montou o Águia Cinzenta, mais uma vez, viajou ao frio e à neve e era a Noite de Natal quando alcançou Fort Laramie, onde uma festa de gala estava em andamento.

Os soldados tiveram que remover Phillips da sela. O Águia Cinzento foi levado para o estábulo onde morreu dentro de uma hora. O cavalo galante e corajoso corria até a morte.

Phillips, congelado e assombrado, mal se dirigiu para o corredor, onde foi confrontado por oficiais com perguntas que ele provavelmente não ouviu. Ele apenas conseguiu murmurar as palavras: “Fort Phil Kearney cercado por 2,000 índios”. Teve muita dificuldade para tirar a nota manuscrita do coronel Carrington do bolso do casaco, antes de cair no chão, com  esgotamento total.

Uma coluna de soldados deixou Fort Laramie dentro de uma hora. Alcançaram os cercados no forte, exatamente como a tempestade já se ia acabando. Red Cloud foi impedido de atacar, e o forte foi salvo.

Não há palavras para descrever a odisseia da viajem deste  português, a sua coragem, a resistência do Águia Cinzenta por noites e dias seguidas na neve gelada. Importante, incrível, heróico, incomparável!.

Depois, Phillips trabalhou como transportador de correio para o governo e forneceu traves de madeira, para os carris dos combóios da Union Pacific.

Em 16 de dezembro de 1870, em Cheyenne, casou-se aos 28 anos, com Hattie Buck, de Crownpoint, Indiana. Estabeleceram-se numa fazenda no Chugwater Creek, que serviu de sede para o seu negócio de contratação com o exército para fornecer suprimentos e transporte para Forts Laramie e Fetterman.  Morreu em Cheyenne, em 18 de Novembro de 1883, e está  enterrado no cemitério de Lakeview.  (because our origin is Portuguese, we are proud to have this plaque, inside the Fort Laramie, referring to a Portuguese, hero, here in the United States of America, so let us describe, with great pride, the Your story, here it goes.

John (Portugee) Phillips, who Dec, 22-24, 1866, rode 236 miles in sub-zero weather through indian infested county to Fort Laramie to summon aid for the garrison of Fort Phil Kearny.

On December 21, 1866, Colonel W. J. Fetterman and eighty of his soldiers were massacred by a large party of indians. The tragedy, known as fetternan’s Massacre, occurred near Fort Phil Kearney in north-central Wyoming. 

On December 22, a combined force of 2,000 Sioux, Cheyenne, Blackfeet, Shoshone and Arapahoe Indians under the leadership of Chief Red Cloud surrounded Fort Phil Kearney with the intention of completely destroying it. Apparently, the only thing holding them back was the weather as there was a howling blizzard blowing down out of the Big Horn Mountains. The temperature was hovering around twenty degrees below zero. Inside the fort were 119 soldiers with 19 rounds of ammunition each for old, obsolete rifles. There were the usual non-combatents, prisioners, wounded soldiers, a few civilians and a large number of family members. There was no hope that the men inside the fort could hold off an attack. They had made plans to blow the power magazine if the Indians breeched the fort. And it was a huge “save the last bullet for yourself” plan for the whole fort. And it would prevent the Indians from stealing all the ammo. The post commander, Colonel Henry B. Carrington, asked for a volunteer to ride through Red Cloud’s lines to get help. Fort Laramie was 236 miles away and the soldiers knew it was like asking for someone to commit suicide. If the Indians didn’t get the messenger, the weather was sure to do it.

John Phillips was born Manuel Felipe Cardoso, on April 8 1832, on the island of Faial, in the Azores. When was 18, he left the Azores aboard a whaling vessel bound for California, where the youth intended to pan for gold.

For the next 15 years he followed the gold strikes from California, through Oregon, Idaho and arriving in Montana in 1865. And, being a citizen of Portugal, he hooked up the nickname, “Portuguese or Portagee”. Early in 1866, he hooked up with a party headed to the Big Horn Mountains to prosped until the first snows of late summer. The group arrived at Fort Phill Kearny on September 14, he was apparently working as a water carrier for a civilian contractor. Phillips told the commander, “I will go, provided I can ride Gray Eagle”. Gray Eagle was Carrington’s prize horse and would have told him no, if the situation was anything less serious. Troopers saddled the horse and hung a bag of grain around the saddle horn. Phillips mounted the horse wearing a huge buffalo robe, gauntlets, a pull down cap and lined boots. The gates were opened for him at nine o’clock on the night of 22nd, and he rode out into the howling wind and frozen snow. In less than a minute the sound of hoof beats could no longer be heard. He kept Gray Eagle in driffing snow as much as possible to reduce the sound.

Indian scouts were posted all around the fort, with special units placed at all crossings of the Crazy Woman Creek which circled the fort. Fortunately, it was as cold for the Indians as everyone else and they could not possibly be at the height of alertness. Visibility was also greatly reduced and Phillips sneaked through. As the new day dawned and visibility increased, Phillips and Gray Horse went into dense forest to hide until afternoon when the storm increased and visibility again was way down.

That night he reached Fort Reno where there was only a small token force that could provide no aid. But, it did provide Phillips and Gray Eagle a place to grab something to eat before they headed out into the weather again. Gray Eagle was still in good shape and was skimming across the snow until they passed through a ravine where they were spotted by some Sioux. The gallant horse managed to outrun them for several miles. A few warriors were still crowding them when their situation was spotted by two riders on a distant hill. The riders joined up with Phillips and the Indians faded away. It was Chrismas morning. 

Horseshoe Station was a frozen, lonely place between Fort Laramie about 26 miles away, and the Utah border. It was also a telegraph station and another day’s ride could be saved by getting a telegram through. The operator had a great deal of difficulty getting through and the lines could be down anywhere. Phillips could not take a chance, so he mounted Gray Eagle one more time.

He reached Forte Laramie Christmas night and a gala party was under way. Troopers had to remove Phillips from the saddle. Gray Eagle was taken to the stable where he died within the hour. The gallant, brave horse had run himself to death. Phillips, frozen and staggering barely made his way into the hall where he was confronted by officers with questions he probably did not hear. He was just barely able to mutter the words, “Fort Phil Kearney surrounded by 2,00 Indians”. He struggled to pull the handwritten note from Colonel Carrington his coat pocket before he collapsed in total exhaustion. 

A column of soldiers left Fort Laramie within the Hour. They reached the besieged for just as the storm was breaking. Red Cloud was prevented from attacking and the fort was saved.

There are no words to describe Portuguese’s ride and Gray Eagle’s heart and endurance for there nights and three days. Remarkable, incredible, heroic, incomparable?. They seem to fall short, somehow.

Afterwards, Phillips worked as a mail carrier for the governament and supplied railroad ties to Union Pacific.

On December 16, 1870, in Cheyenne, he married 28 years old Hattie Buck of Crownpoint, Indiana. They established a ranch on Chugwater Creek that served as headquarters for his business of contracting with the army to furnish supplies and transportation to Forts Laramie and Fetterman. He died in Cheyenne on November 18, 1883, from nephritis and is buried there in the Lakeview Cemetery)!.

…continuando a viajar no U. S. 26 West! (continuing to travel on U.S. 26 West)!.

…viajando no Highway 25 Norte!. (traveling on Highway 25 North)!.

…viajando no Highway 90 West!. (traveling on Highway 90 West)!.

…parámos para comer e dormir na cidade de Sheridan, no estado de Wyoming!. (we stopped to eat and sleep in the town of Sheridan, in the state of Wyoming)!.

 

… no restaurante! (at the restaurant)!

…no Parque de RV!. (at RV Park)!

Tony Borie, July 2017.

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