…the Old Stagecoach!

A Velha Diligência! (The Old Stagecoach)!

…no velho Oeste Americano, passava a célebre diligência, puxada por três parelhas de cavalos, conduzida por um homem com umas grandes botas, um casaco feito de peles, grandes barbas e um grande chicote, que além do seu assobio, fazia esse mesmo chicote estalar no ar umas tantas vezes, servindo de meio de comunicação com os cavalos, que ao ouvirem o assobio e o estalo do chicote, aceleravam a sua marcha, ou única e simplesmente paravam. Eram o meio de comunicação entre diversas localidades, às vezes isoladas. Havia a “West Fargo”, a “Ponny Express”, a “Stage Coach Company”, a “Overland West Line” e muitas mais.

…enquanto o Cifra prestou serviço militar, na nossa então província da Guiné Portuguesa, havia alguns meios de transporte que poderiam ser, canoa, que os naturais moviam com um enorme remo, que quase sempre viajava a favor da maré, barco movido a diesel e outros combustíveis, da marinha portuguesa, uns barcos construídos em madeira e pintados com cores garridas, que quase sempre viajavam à vela, a favor do vento, alguns também tinham um pequeno motor fora de borda que, entre outros locais, faziam a ligação às ilhas dos Bijagós, de helicóptero e avioneta do correio, da força aérea, e a célebre “Coluna Militar”, do exército de Portugal, que era a mais popular, pelo menos para os naturais.

…uns dias antes perguntavam no aquartelamento quando havia transporte para o norte, ou para o sul, davam o nome, dizendo o que queriam levar, nunca em dia certo, pois a data alterava-se sempre por causa das possíveis surpresas dos guerrilheiros, e avisados com algumas horas de antecedência, lá se apresentavam, com galinhas, gaiolas, animais, trouxas de roupa, balaios de arroz, bicicletas, caixotes, mulheres com filhos amarrados com um grande pano às costas, já falámos em animais, mas alguns levavam o seu cão, preso com uma corda muito bonita feita de tiras da casca de uns arbustos que o referido cão, às vezes coberto de moscas e outros insectos, se entretinha a roer durante a viajem, de o “homem grande”, com uma bengala feita de um pau muito grande, que parecia que era para bater em alguém, e mais um amalganhado de coisas sem fim.

…quando a coluna chegava ou partia, era uma azáfama com o transbordo de pessoas e bens, tal e qual como num posto avançado da fronteira. Nessa ocasião, o Pastilhas, que era o cabo enfermeiro, que às vezes fazia de doutor, aparecia sempre com uma mala à tiracolo, para ver se alguém precisava de curativos, e era uma boa oportunidade para se lhe roubar o frasco do álcool, que quando via o grupo do Cifra a aproximar-se, logo dizia:

– Queres o frasco do álcool, toma lá uma “pica”! 

…que era uma injecção, com dose de cavalo, com que às vezes injectava o Cifra, quando este estava com uma simples constipação e andava com o ranho no nariz!.

…os militares, aceitavam toda esta companhia, de pessoas e bens, de bom humor, pois era uma espécie de protecção durante o percurso, pensando que os guerrilheiros não iriam atacar os seus próprios conterrâneos, até se fazendo amizades durante a viagem. Só houve notícia de um ataque a uma coluna militar que transportava pessoas naturais, portanto quando apareciam no aquartelamento, procurando transporte, todos eram bem-vindos, e às vezes até se aproveitava para se fazer viagens que não estavam programadas, mas que havendo pessoal civil para transportar, os militares faziam deslocações de pessoal militar e abastecimento de unidades, tudo dentro de zona de combate que, de outra maneira, seria mais difícil.

…eram os chamados “escudos humanos”, passe o termo, claro.

The old Stagecoach!

In the old American West, passing the famous stagecoach, pulled by three pairs of horses, driven by a man with a big boots, a coat made of fur, big beard and a big whip, who besides his whistle, made the same whip cracking in the air so many times, serving as a means of communication with horses, that when they hear the hiss and crackle of the whip, quickened his march, or single and just stopped. Were the means of communication between various locations, sometimes isolated. There was the “West Fargo,” the “Ponny Express”, the “Stage Coach Company”, the “Overland West Line” and many more. While Cipher served in the military, then in our province of Portuguese Guinea, there were some means of transport it could be: canoe, that natural moving with a huge oar, which almost always traveled with the tide, boat powered by diesel and other fuels, the Portuguese navy, few boats built from wood and painted with bright colors, which almost always traveling, sailing downwind, some also had a small outboard motor, among other places, made the connection to the islands Bijagós, helicopter and plane Mail, Air Force, and the celebrated “Military Column”, Army of Portugal, which was the most popular, at least for natural. 

A few days before asking the barracks when there was transport to the north, or south, they called and said they wanted to take, never in one day because the date was altered whenever possible because of the surprises of the guerrillas and warned with a few hours notice, there is presented, with chickens, cages, animals, bundles of clothes, baskets of rice, bicycles, crates, women with children strapped with a large cloth to the back, we talked about animals, but some took their dog stuck with a beautiful rope made of strips of bark bushes that that dog, sometimes covered with flies and other insects, if entertained during biting journey of the “great man” with a cane made of a very big cock that looked like it was to hit someone, and one of things amalganhado endless. 

When the column arrived or departed, was a bustle with the transfer of people and goods, just like a frontier outpost. At that time, the tablets, it was the cable nurse who sometimes did the doctor always appeared with a suitcase in tow, to see if anyone needed bandages, and it was a good opportunity to steal the bottle of alcohol, which when he saw the group of Cipher approaching soon saying:

– Wanna bottle of alcohol, there takes a “dick”! .

That was an injection, with dose of horse, which sometimes injected with the Cipher, when he was with the common cold and walked with the snot nose Military, accepted this whole company, people and property in a good mood because it was kind of protection during the journey, thinking that the guerrillas would not attack their own countrymen, even making friends during the trip. Only there was news of an attack on a military convoy carrying individuals, so when they appeared in barracks, looking for transportation, all were welcome, and sometimes even took advantage to make trips that were not planned, but having civilian personnel to carry the military were traveling military personnel and units of supply, all within the combat zone that would otherwise be more difficult. 

They were called “human shields”, pass the word, of course.

Tony Borie, November 2017.

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