…the Rules School!

…as Regras da Escola! (the Rules School)!

…quase todas as recordações que guardamos do nosso Portugal são as aldeias, começando pela nossa, que era a do Vale do Ninho D’Águia, em Águeda, que também podia ser qualquer aldeia de Trás-os-Montes, das Beiras, do Alentejo ou outro qualquer lugar e, é com esse pensamento, que os nossos olhos vêm, desde as grandes metrópoles, até às aldeias pequenas, apreciamos os pormenores, cá vai!.

…o dia estava com céu limpo, a temperatura era quente, a estrada rápida número 15, no estado de Montana, era deserta, longas rectas, aqui e ali havia pequenas elevações no terreno, a nossa esposa Isaura, cantarolava, desligámos o ar condicionado, abrimos um pouco a janela, ela tirou as sandálias dos pés, encostando-se no assento, pousando os pés na frente da RV, encostados mesmo ao vidro, nós falamos “complicando”, e ela disse:

– se queres que eu me cale e tire daqui os pés, liga o rádio e o ar condicionado e, fecha essa janela!.

…passávamos próximo da estrada estadual número 278, que depois de algum tempo atravessando algumas planícies, quase desertas, seguindo a direcção de uma placa de informação, entrámos numa estrada rural, em terra batida, que nos levaria ao que é hoje o Parque Nacional de Bannack, que fazia parte do nosso roteiro daquele dia, e que hoje, não resistimos em mostrar algumas fotos!.

…tal como outras aldeias, tem uma história que começa por volta do ano de 1862, recebendo este nome dos índios locais, que eram os Bannack, que por aqui viviam como uma nação, numa comunidade pacífica, cuja sobrevivência era a caça ou a pesca, até que neste local aconteceu um fenómeno por volta do ano de 1862, que foi a descoberta de ouro, que tornou esta aldeia na capital do Território de Montana por alguns anos, até que essa capital foi transferida para Virgínia City. Hoje a capital do estado de Montana é a cidade de Helena, onde está situado um majestoso edifício, o “Montana State Capitol”.

…era, e ainda é, um lugar extremamente remoto, apenas ligado ao resto do mundo por uma estrada de terra batida, é um lugar abandonado, “uma aldeia fantasma”, ainda lá estão algumas dezenas de históricas estruturas, que teimam em permanecer de pé, algumas bastante bem conservadas. Hoje, a aldeia de Bannack é considerada distrito histórico, sendo declarada Património Histórico Nacional e actualmente tem o nome de “Bannack State Park”, sendo visitado particularmente por historiadores, muito popular entre os turistas, é um dos lugares favoritos, principalmente para os nativos daquela região.

…mas a história para nós começa a ter algum interesse quando soubemos que tudo por aqui começou quando um tal Dr. Erasmus Darwin Leavitt, um médico nascido no estado de New Hampshire, que desistiu de praticar medicina por um tempo, para se tornar num mineiro, pesquisador de ouro, pegando numa pá e numa picareta, mas depressa verificou que apesar de algum sucesso a coroar o seu trabalho, logo descobriu que tinha mais reputação como médico do que como pesquisador de ouro, não se identificando com todos aqueles aventureiros, alguns fugitivos de outras aldeias de Montana, como o xerife Henry Plummer, que chefiava uma quadrilha responsável por mais de cem assassinatos nos campos de ouro de Virginia City, Bannack e nos trilhos para Salt Lake City, no estado de Utah, no entanto, apenas oito mortes são historicamente documentadas, alguns historiadores modernos têm posto em causa a natureza exata desta quadrilha, enquanto outros negam a sua existência completamente.

…em qualquer caso, o xerife Plummer e dois dos seus ajudantes foram enforcados, sem julgamento, em Bannack em Janeiro de 1864, um largo número de companheiros da sua quadrilha foram mortos a tiro de pistola ou outra arma, durante uma luta, quando descobertos, sendo outros banidos sob pena de morte se voltasem a Bannack. Uns anos depois, já com alguma civilização, vinte e dois indivíduos foram acusados informalmente, julgados e enforcados pelo Comité de Vigilância de Bannack e Virginia City, que era composto por homens considerados honestos, dos quais fazia parte um tal Nathaniel Langford Pitt, que foi o primeiro superintendente do Parque Nacional de Yellowstone, e que era membro dessa comissão de vigilância!.

…no seu auge, Bannack, considerada uma aldeia mineira, onde todas as estruturas foram construídas de troncos, algumas com falsas frentes decorativas, em algumas épocas a sua população chegou quase a uma dezena de milhar de habitantes, tinha três hotéis, padarias, lojas de ferragens, estábulos, mercados de carne, restaurantes, muitos salões de divertimento e uma escola onde ainda lá se encontra o quadro preto, onde estão escritos os regulamentos dos alunos e professores, que não resistimos em traduzir algumas das regras, cá vai:

Regras para o aluno, 1872

1 – Respeita o teu mestre-escola. Ouve-o e aceita as suas punições.

2 – Não chames nomes, nem provoques os teus companheiros e não lutes 

     com eles. Ama-os e ajudem-se uns aos outros.

3 – Nunca faças ruídos ou perturbes os teus companheiros 

     quando eles estudam.

4 – Está silencioso durante a aula. Não fales a menos que seja 

      absolutamente necessário.

5 – Não deixes o teu assento sem permissão para ir lá fora, 

      para comer ou qualquer outra coisa que perturbe a tua classe.

6 – No final da classe tens de lavar as mãos, o rosto, e talvez os pés,

      se for necessário.

7 – Traz lenha para a sala de aula sempre que o professor te pedir.

8 – Sai calmamente para fora da classe, seguindo as normas.

9 – Se o mestre-escola chamar pelo teu nome após a aula, responde

      imediatamente.

Regras para o Mestre-escola, 1872.

1 – O mestre-escola tem de encher as candeias, (as luzes) e limpá-las todos 

     os dias.

2 – O mestre-escola tem que trazer um balde com água e um rolo de erva,

     (devia de ser para esfregar as mãos ou os pés), todos os dias da época.

3 – O mestre-escola tem que ter sempre as canetas, (deviam ser lápis de pedra, 

      para escrever na lousa), em muito boas condições, sempre ao gosto 

      dos alunos.

4 – O mestre-escola, que seja mulher, que se casou ou envolveu, mas com 

      uma conduta imprópria, será imediatamente demitida.

5 – Cada mestre-escola deve deixar de lado uma soma considerável de seus

    ganhos, que serão economias para usar durante a sua aposentadoria, 

      para que não seja um “fardo” para a sociedade.

6 – Qualquer mestre-escola que fume, use licor, frequente salões de prazer, 

      ou até vá para a barbearia, falar mal dos habitantes, ou qualquer outra boa 

      razão que mostre não ser um bom cidadão, será imediatamente demitido.

7 – O mestre-escola deve saber montar e tratar o seu cavalo, pode e deve 

      usar arma para defesa, mas nunca entrar armado na sala de aula.

…estas são algumas regras que nos fazem recordar o bom que foi, termos nascido nos anos quarenta e cinquenta do século passado!.

The rules School!

Almost all the memories we keep our Portugal are the villages, starting with ours, which was the nest D’Eagle Valley in Agueda, it could also be any village of Tras-os-Montes, Beiras, Alentejo or any other place, and it is with this thought, that our eyes see, from large cities to small towns, appreciate the details, here goes!. 

The day was sunny, the temperature was hot, fast road number 15 in the state of Montana, was deserted, long straights here and there were small elevations on the ground, our wife Isaura, hummed, turned off the air conditioning, opened the window a little, she took off her sandals, leaning on her seat, resting her feet in front of the RV, leaning against the glass, we said “complicating” and she said:

– If you want me to shut up and get your feet out of here, turn on the radio and the air conditioning, and close this window!.

We spent close to the state road number 278, which after some time going through some plains, almost deserted, following the direction of an information board, we have entered a rural road in dirt, lev aria to what is now the Bannack National Park, which was part of our roadmap that day and, we could not resist to show some pictures.

Like other villages, it has a story that begins around the year 1862, taking its name from local Indians, who were the Bannack, which lived here as a nation, a peaceful community whose survival was hunting or fishing, until this place came a phenomenon around the year 1862, which was the discovery of gold, which made this village in the capital of Montana Territory for a few years until this capital was moved to Virginia City. Now the capital of the state of Montana is the city of Helena, which is located a majestic building, “Montana State Capitol.”

It was, and still is, an extremely remote place, only connected to the rest of the world by a dirt road, is an abandoned place, a “ghost village”, still there are some dozens of historic structures, which insist on standing stay , some very well-kept. Today, the village of Bannack is considered historic district being declared a World Heritage National Historical and currently has the name “Bannack State Park,” being visited especially by historians, popular with tourists, is a favorite place, especially for the natives that region. But the story begins for us to have any interest when we learned that everything here began when a Dr. Erasmus Darwin Leavitt, a physician born in the state of New Hampshire, who gave up practicing medicine for a while, to become a miner, gold researcher, taking a shovel and a pick, but soon found that despite some success to crown his work, soon discovered that he had more reputation as a doctor than as a researcher of gold, not identifying with all those adventurers, some fugitives other villages of Montana, as the sheriff Henry Plummer, who led a gang responsible for more than one hundred murders in the gold fields of Virginia City, Bannack and on track to Salt Lake City, Utah, however, only eight deaths they are historically documented, some modern historians have called into question the exact nature of this gang, while others deny its existence altogether.

In any case, the Plummer sheriff and two of his aides were hanged without trial in Bannack in January 1864, a large number of members of his gang were killed in gun shot or other weapon during a fight, when discovered, and other banned under penalty of death if voltasem to Bannack. Some years later, with some civilization twenty-two individuals were accused informally, tried and hanged by Bannack Surveillance Committee and Virginia City, which was composed of men considered honest, which was part of such a Nathaniel Langford Pitt, who was the first superintendent of Yellowstone National Park, and was a member of the surveillance committee.

At its peak, Bannack, considered a mining village, where all the structures were built of logs, some with fake decorative fronts, at some times its population reached nearly ten thousand inhabitants, had three hotels, bakeries, shops hardware, stables, meat markets, restaurants, many amusement halls and a school where still there is the black frame, which are written the regulations of the students and teachers who do not resist to translate some of the rules, here goes: 

Rules the student, 1872

1 – Respect your schoolmaster. Hear it and accept his punishment. 

2 – Do not call names or tease your mates and not lutes with them. 

     Love them and help to each other. 

3 – Never do noise or disturb your companions when they study. 

4 – It’s quiet during class. Do not talk unless it is absolutely necessary. 

5 – Do not leave your seat without permission to go outside to eat or anything

     else that disturbs your class. 

6 – At the end of you must wash your hands class, the face, and maybe the feet,

     if necessary. 

7 – Bring wood to the classroom where the teacher ask. 

8 – Sai quietly out of class, following the rules. 

9 – If the schoolmaster called by thy name after class, responds immediately. 

Rules for the Schoolmaster, 1872.

1 – The schoolmaster has to fill the lamps (lamps) and clean them every day. 

2 – The schoolmaster has to bring a bucket of water and a herb roll, 

     (should to be to rub the hands or feet), every day of the season. 

3 – The schoolmaster must always have the pens, 

      (should be stone pencil to write on the blackboard), 

      in very good condition, always to the taste of students. 

4 – The schoolmaster, who is a woman who married or involved, 

      but with a misconduct, will be immediately fired. 

5 – Each schoolmaster should set aside a considerable amount of their earnings, 

     which will be savings to use during your retirement, so that it is not a 

     “burden” to society. 

6 – Any schoolmaster who smokes, uses liquor, frequent pleasure halls, 

     or even go to the barber shop, speak ill of people, or any other good reason 

     to show not be a good citizen, he will be immediately dismissed. 

7 – The schoolmaster should know assemble and treat your horse, can and

      should use weapon for defense, but never come armed to the classroom. 

These are some rules that make us remember the good that was being born in the forties and fifties of the last century. 

Tony Borie, November 2017.

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