…Badlands National Park!

…Parque Nacional das Badlands!. (Badlands National Park)!

…era uma estrada rápida, no estado de Dakota do Sul, viajávamos em direção ao oceano Atlântico, os cartazes na estrada, diziam: “Visit the Badlands National Park”!.

– porque não!

…dissémos nós, à Isaura, nossa dedicada esposa!.
(it was a fast road in the state of South Dakota, we were traveling towards the Atlantic Ocean, the posters on the road said: “Visit the Badlands National Park!”.

– Why not!

We told Isaura, our devoted wife)!

…desviando-nos um pouco para sul, começou a surgir-nos pela frente um cenário de “outro mundo”, com formações geológicas fortemente escavadas pela erosão, como pequenas montanhas, pináculos, agulhas, vales e falésias coloridas!. (turning a little to the south, began to appear before us a scenario of “another world”, with geological formations strongly excavated by erosion, such as small mountains, pinnacles, needles, valleys and colorful cliffs)!.

…tivémos que parar, entrar num dos muitos pontos de observação e, então sim, podemos admirar aquelas características geológicas que incluem pontes de arenito, espirais, mesas e buttes, divididos por barrancos profundos, formados por milhares de anos de erosão eólica e aquática! Ao longe, podemos observar uma planície com vegetação, onde se destacam flores silvestres e alguns pinheiros e, se verificarmos com atenção, andam por ali animais, como bisons, cavalos, veados, cabras, carneiros de montanha, assim como alguns répteis!. (we had to stop, enter one of the many points of observation, and then yes, we can admire those geological features that include sandstone bridges, spirals, tables and buttes, divided by deep ravines, formed by thousands of years of wind and water erosion!. In the distance, we can see a plain with vegetation, where wild flowers and some pines stand out and, if we check carefully, animals are walking around, like bison, horses, deer, goats, mountain sheep, as well as some reptiles)!.

…dizem-nos que o “Parque Nacional das Badlands”, é uma zona de protecção especial e, a palavra “Badlands”, ou seja “terras más”, vem do termo, normalmente dado a regiões áridas!. Aqui existem recursos paleontológicos de grande riqueza, como o registo fóssil da Oligocene fauna, mais rico do mundo, que existiu entre 23 a 35 milhões de anos atrás, com o qual pode ser estudado a evolução de espécies de mamíferos como o cavalo, a ovelha, o rinoceronte ou o porco!. (we are told that the “Badlands National Park” is a special protection zone, and the word “Badlands” comes from the term, usually given to arid regions!. Here there are paleontological resources of great wealth, such as the fossil record of the world’s richest Oligocene fauna, which existed between 23 and 35 million years ago, with which to study the evolution of mammalian species such as horse, sheep, rhinoceros or the pig)!.

…esta área, foi usada durante mais de 11.000 anos pelos povos indígenas para caça e, no final da Idade do Gelo, existiam paleoamericanos, sobre os quais pouco se conhece, que foram seguidos pelo povo Arikara e Sioux, que normalmente acampavam em vales onde existia água e caça todo o ano, no entanto se a caça era abundante, ficavam por aqui parte do inverno, antes de regressar às suas aldeias ao longo do Rio Missouri e, até mesmo hoje, é possível encontrar vestígios de rochas e carvão usados em fogueiras, assim como pontas de setas e utensílios usados em matanças de bisontes ou coelhos, entre outros!. (this area was used for more than 11,000 years by indigenous peoples for hunting, and by the end of the Ice Age, there were paleoamericanos, about which little is known, who were followed by the Arikara and Sioux people, who usually camped in valleys where water and hunting existed throughout the year, however if hunting was plentiful, it was here part of the winter, before returning to their villages along the Missouri River and even today it is possible to find traces of rocks and charcoal used in bonfires, as well as arrowheads and utensils used in kills of bison or rabbits, among others)!.

…mais nos dizem, que desde a dominância dos Sioux, que fósseis têm sido encontrados na região desde Parque, onde ossos de grandes dimensões, conchas de bivales e de tartarugas fossilizadas, são encontrados e, os Sioux concluiram, correctamente, que a região deveria ter estado debaixo de água no passado e que os ossos pertenciam a criaturas que não existem mais!. (more we are told, that since the domination of the Sioux, that fossils have been found in the area from Park, where large bones, shells of bivales and fossilized tortoises are found, and the Sioux correctly concluded that region should have been under water in the past and that the bones belonged to creatures that no longer exist)!.

…na área do Parque Nacional das Badlands, também já existiu lavoura, muitos agricultores europeus e da costa leste dos USA, emigraram para o estado de Dakota do Sul, possuíam quintas com uma área média de 0,65 km2, que se revelou ser muito reduzida para alimentar uma família, numa região semi-árida como esta, no entanto, na zona oeste dos estados Dakotas, as herdades eram maiores, com cerca de 2,6 km2, onde além da criação de gado, era feito o cultivo de trigo e centeio, no entanto, as grandes tempestades de poeira que assolaram a região na década de 30, combinadas com pragas de gafanhotos, tornaram o solo das Badlands impróprio, levando à migração de grande parte da população!. (in the Badlands National Park area, there has also been farming, many European farmers and the eastern coast of the USA, emigrated to the state of South Dakota, owned farms with an average area of 0.65 km2, which was revealed to be very small in order to feed a family in a semi-arid region like this, however, in the western part of the Dakotas states, the heritages were larger, with about 2.6 km2, where in addition to cattle raising, of wheat and rye, however, the large dust storms that plagued the region in the 1930s, combined with grasshopper pests, have rendered the soil of the Badlands improprop, leading to the migration of much of the population)!.

…pronto, já chega de história das Badlands!. Por aqui existem carreiros, onde se pode caminhar, o que para nós é muito bom e, aqui e ali, as escavações arqueológicas são ainda abundantes, devido ao facto de a zona ter o mais rico registo fóssil de mamíferos da Oligocene fauna, que devia de ser umas criaturas, feias, bonitas, grandes, muito grandes, com duas pernas e dois braços, só com quatro pernas, com um grande rabo para se balancear, com penas, sem penas, com asas, sem asas, com dois grandes olhos, que possívelmente tinham uma visão num ângulo de 360 graus, para poderem ver estas pequenas montanhas e vales e, que por aqui viviam há cerca de 33 milhões de anos!. (well, there are enough badlands in the history of the Badlands!. There are paths here, where you can walk, which is very good for us, and here and there archaeological excavations are still abundant, due to the fact that the area has the the richest fossil record of mammals of the Oligocene fauna, which must have been an ugly, beautiful, large, very large creature with two legs and two arms, with only four legs, with a large tail to balance, with feathers, without feathers , with wings, without wings, with two large eyes, that could possibly have a vision at a 360 degree angle, to be able to see these small mountains and valleys, and who lived here about 33 million years ago)!.

Tony Borie, December 2017.

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