…pequenas grandes curiosidades!. (…small great curiosities)!.

…foi uma tempestade, um ataque de corsários (vulgo “piratas”) britânicos e a má sorte de um cientista que fizeram parte de uma cadeia de eventos que fez com que os USA não adoptassem o Sistema Métrico Decimal!.

…it was a storm, an attack by British corsairs (aka “pirates”) and the bad luck of a scientist that were part of a chain of events that made the USA not adopt the Decimal Metric System!.

…há aproximadamente cinco décadas, quando chegámos a este continente, uma das muitas outras dificuldades de adaptação foi o sistema de medir a distância ou a quantidade de liquidos e peso daquilo que se queria adequir!. Em outras palavras começámos a medir a distância em milhas, a comprar a gasolina por galão e os hamburgueres por um quarto de libras, ou seja, eram milhas, galões e libras, em vez de quilómetros, litros e quilos!.

…approximately five decades ago, when we arrived on this continent, one of the many other adaptation difficulties was the system for measuring the distance or the amount of liquids and weight of what we wanted to acquire!. In other words, we started measuring the distance in miles, buying gasoline by the gallon and hamburgers by a quarter of pounds, that is, they were miles, gallons and pounds, instead of kilometers, liters and kilos!.

…deambulando pela internet encontrámos um pouca da história que achámos curiosa!. É excitante o que nos contam e se for verdadeira é a resposta a essa dificuldade de adaptação que todos nós Europeus aqui tivémos, ao sistema que aqui se usa nos EUA!.

…wandering through the internet we found a bit of history that we found curious!. What they tell us is exciting and if it is true, it is the answer to this difficulty of adaptation that all of us Europeans have had here, to the system that is used here in the USA!.

..cá vai, e vamos contá-la mais ou menos como a lemos!.

…here you go, and let’s tell it more or less as we read it!.

…tudo começou ainda no século dezassete, quando um grupo de filósofos parisienses se juntou com a ideia que parecia brilhante de criar um sistema universal de medição derivado de unidades baseadas em decimais para acabar com a era dos mercadores que compravam mercadorias de acordo com uma unidade, vendendo em outra e embolsando um lucro ilícito!. 

…it all started back in the seventeenth century, when a group of Parisian philosophers came together with the idea that seemed brilliant to create a universal system of measurement derived from units based on decimals to end the era of merchants who bought goods according to a unit , selling in another and pocketing an illicit profit!.

…segundo eles, isto simplificaria e permitiria a livre troca de mercadorias e outros bens em todo o mundo!. Assim, no ano de 1793, o botânico e aristocrata Joseph Dombey, partiu de Paris com dois padrões para o novo “sistema métrico” que eram, uma haste que media exatamente um metro e um cilindro de cobre chamado “sepultura” que pesava exatamente um quilo!.

…according to them, this would simplify and allow the free exchange of goods and other goods around the world!. Thus, in 1793, the botanist and aristocrat Joseph Dombey left Paris with two standards for the new “metric system”, which were a rod measuring exactly one meter and a copper cylinder called the “grave” which weighed exactly one kilo!.

…no entanto a história diz-nos que os “piratas” têm um jeito especial para arruinar até mesmo os planos mais bem elaborados e, quando Joseph Dombey estava atravessando o Atlântico para se encontrar com o secretário de Estado Thomas Jefferson, que era um notável francófilo, que Dombey considerava um colega fã de sistemas de base de dez, esperando que ele o ajudaria a persuadir o Congresso a adotar o tal “sistema métrico”!. No entanto, uma tremenda tempestade tirou o navio de Dombey da sua rota, levando-o para o mar do Caribe, colocando-o nas garras dos tais “corsários” britânicos!.

…yet history tells us that “pirates” have a knack for ruining even the best-laid plans, and when Joseph Dombey was crossing the Atlantic to meet Secretary of State Thomas Jefferson, who was a notable Francophile, whom Dombey considered a fellow fan of base-ten systems, hoping that he would help him persuade Congress to adopt the so-called “metric system”!. However, a tremendous storm knocked Dombey’s ship off course, taking it to the Caribbean Sea, putting it in the clutches of such British “privateers”!.

…resultado?. Para ser-mos mais exactos, esses “corsários” britânicos eram na realidade “piratas”, basicamente criminosos aquáticos, tacitamente apoiados pelo governo britânico e tinham por tarefa atacar navios inimigos!. Assim, levaram Joseph Dombey como prisioneiro para a ilha de Montserrat, na esperança de obter um resgate por ele!. Infelizmente para os ‘piratas”, e também para Dombey, ele morreu em cativeiro!.

…result?. To be more precise, these British “privateers” were actually “pirates”, basically aquatic criminals, tacitly supported by the British government and whose task was to attack enemy ships!. So, they took Joseph Dombey as a prisoner to the island of Montserrat, hoping to get a ransom for him!. Unfortunately for the ‘pirates’, and also for Dombey, he died in captivity!.

…mas continuando com a história e voltando um pouco atrás, logo após a sua captura, saquearam todo o seu equipamento tal como o restante conteúdo do seu navio e tudo foi leiloado, como era uso normal naquela época!. No entanto, a França enviou um segundo emissário para promover o sistema métrico, mas quando a substituição chegou, os USA tinham um novo secretário de Estado que, aparentemente não se importava muito com medições!. E assim, à medida que o resto do mundo adotava o sistema métrico, os USA continuaram a lidar com as unidades imperiais herdadas dos britânicos!.

…but continuing with the story and going back a little, soon after his capture, all his equipment was looted as well as the rest of his ship’s contents and everything was auctioned, as was normal use at that time!. However, France sent a second emissary to promote the metric system, but when the replacement arrived, the US had a new Secretary of State who apparently didn’t care much about measurements!. And so, as the rest of the world adopted the metric system, the USA continued to deal with imperial units inherited from the British!.

…finalizando, Joseph Dombey, era um aristocrata trabalhador e inteligente, um veterano de viagens transatlânticas anteriores, já tendo contacto com “corsários” de outras vezes onde o produto de uma viagem de colecta foi roubada pelos britânicos e milhares de pequenas espécimes de plantas, árvores e flores, em outra expedição foi confiscada pelos da Espanha!. Já com alguma idade, escapou de uma prisão espanhola e voltou para França, para encontrar o seu país no auge da revolução e vários dos seus amigos aristocratas na fila para a guilhotina!.

…finally, Joseph Dombey, was a hardworking and intelligent aristocrat, a veteran of previous transatlantic voyages, already having contact with “privateers” from other times where the product of a collecting trip was stolen by the British and thousands of small specimens of plants, trees and flowers, in another expedition it was confiscated by those from Spain!. In old age, he escaped from a Spanish prison and returned to France, to find his country at the height of the revolution and several of his aristocratic friends in line for the guillotine!.

…portanto, onde se sentia bem era no oceano, nas suas viajens transatlânticas e a sua captura por “corsários” no mar do Caribe, talvez para ele, já fosse normal, só que daquela vez a sorte não o protegeu, foi preso e morreu na prisão!.

…therefore, where he felt good was in the ocean, on his transatlantic journeys and his capture by “privateers” in the Caribbean Sea, perhaps for him, it was already normal, only that time luck did not protect him, he was arrested and died in prision!.

Tony Borie, Século XXI. (Tony Borie, 21st Century).

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s