…sex in the war!

…sex in the war!

…sexo na guerra!. (sex in the war)!.

…nos anos da Guerra Colonial Portuguesa, as atitudes não eram livres, tal como ainda hoje muitas não são  e, já lá vão mais de cinquenta anos!. Pensar profundamente sobre a diversidade das Forças Armadas de então e, colectar ensaios de especialistas em toda a gama de questões sociais contenciosas, catalizar discussões que sejam produtivas entre nós, antigos combatentes, que hoje escrevemos sobre a nossa experiência em cenário de guerra, sobre os mais diversos assuntos, incluindo temas como, a luta debaixo de fogo pela sobrevência, o mêdo, a angústia, a coragem ou talvez desespero, a pobreza extrema das populações civis, a fome, a doença e falta de assistência médica, a raça, a etenia ou a sexualidade em cenário de combate, são temas muito sensíveis, são relatos de assuntos que não se dirigem a ninguém, mas dirigem-se a todos nós, tanto de gerações passadas, como as que hão-de vir!. (In the years of the Portuguese Colonial War, attitudes were not free, as they are today many are not, and they have been going on for more than fifty years! To think deeply about the diversity of the Armed Forces of that time and to collect expert essays on the full range of contentious social issues, to catalyze productive discussions between us, former combatants, which we are writing today about our war scenario experience, the subjects such as the fight under fire for survival, fear, anguish, courage or perhaps despair, extreme poverty of civilian populations, the hunger, illness and lack of medical care, race, ethnicity or sexuality in a combat scenario, are very sensitive subjects, they are stories of subjects that are not addressed to anyone, but they are addressed to all of us, both from past generations and those who will come)!.

…este último subjecto, a sexualidade em cenário de guerra, é um dos temas mais sérios, que um combatente enfrentava no interior das savanas e pântanos da então Guiné Portuguesa!. Naquele tempo, chegados a um diferente continente, única e simplesmente, não sabíamos, não tínhamos qualquer informação a respeito deste tema!. Hoje, as novas gerações têm uma mentalidade bastante mais aberta, falam, discutem, vêm jornais, televisão, os computadores com ascesso à internete levam-nos a qualquer lugar no mundo, além ainda de outros meios de comunicação!. Alguns descendentes de populações martirizadas pela guerra, das tais pessoas desarmadas que viveram cenários de combate, expõem as vivências, suas e dos seus antepassados, explicam que a avó, a mãe, a irmã, a prima ou a tia, foram entre outras coisas, abusadas, maltratadas, talvez até violadas!. (This last subjecto, sexuality in a scenario of war, is one of the most serious issues that a combatant faced within the savannas and swamps of the then Portuguese Guinea!. At that time, arriving at a different continent, we simply did not know, we had no information on this subject! Today, the new generations have a much more open mind, talk, discuss, come newspapers, television, computers with Internet access take them anywhere in the world, in addition to other means of communication!. Some descendants of populations martyred by war, of such unarmed people who have lived combat scenarios, expose the experiences, his and his ancestors, explain that grandmother, mother, sister, cousin or aunt, were among other things, abused, mistreated, perhaps even raped)!.

…isto é um tema sério demais para ser tratado de ânimo leve!. Existem hoje, milhares, talvez até milhões de pessoas africanas com feições europeias, pessoas europeias com feições asiáticas, pessoas europeias e asiáticas com feições africanas que, não sabem quem foram o seu pai ou a sua mãe!. (This is too serious a subject to be treated lightly! Today there are thousands, perhaps even millions of African people with European features, European people with Asian features, European and Asian people with African features who do not know it was your father or your mother).

…lá, na então Guiné Portuguesa, nós, falamos do que vimos, da nossa vivência, não só pelo nosso convívio com a população civil, como também pelo nosso relacionamento com alguns militares recrutados na então província, que constantemente, nos convidavam para sua casa, proporcionando-nos o convívio amoroso com algumas jovens raparigas, suas familiares!. Poderíamos ir a sua casa, mas sempre recusámos qualquer convívio amoroso com essas jovens!. Primeiro, pelos princípios morais que sempre tentámos seguir!. Segundo, pensando que a nossa atitude, (naquela época, as atitudes não eram livres), podia ser ainda mais fatal, para estas simples pessoas que, sem qualquer dúvida, eram as maiores vítimas desta miserável guerra!. Terceiro, pela total falta de informação!. No entanto, sim, era verdade, estas simples jovens raparigas, tinham alguns particulares preconceitos sobre os militares europeus, sobretudo algum fascínio pela farda, talvez também alguma curiosidade pela nossa cor da pele!. (There, in what was then Portuguese Guinea, we talked about what we saw, our experience, not only because of our relationship with the civilian population, but also because of our relationship with some of the soldiers recruited in the then province that constantly invited us to their home, providing us with a loving relationship with some young family members!. We could go to her house, but we have always refused any kind of loving relationship with these girls!. First, for the moral principles we have always tried to follow!.  Second, thinking that our attitude (at that time, attitudes were not free), could be even more fatal, for these simple people who, undoubtedly, were the greatest victims of this miserable war!. Third, by the total lack of information!. However, yes, it was true, these simple young girls had some particular prejudices about the European military, especially some fascination with the uniform, perhaps also some curiosity about our skin color)!.

…sim curiosidade, que nós europeus, também éramos confrontados com casos não frequentes da vida europeia de então, como por exemplo, para o nosso amigo Iafane, conhecido como o “barqueiro”, que fazia o transporte fluvial de pessoas e bens, durante a maré cheia para a vila de Mansoa, vindo das aldeias ribeirinhas, navegando sobre a água lamacenta do rio, completamente nú, só colocava um farrapo a cobrir-lhe o sexo, quando chegava a terra, depois de ancorar a canoa!. Nós, quando livres das nossas tarefas militares, andando por ali, passávamos grande parte do nosso tempo ouvindo-o, junto da sua casota coberta de colmo, às vezes construindo uma nova canoa, fumávamos um cigarro feito à mão, ele ia falando, naquele português acrioulado, que nós compreendíamos, contando-nos entre outras coisas, as “encomendas”, que tinha de pedidos de novas raparigas, para alguns “homens grandes”, (homens donos de terras e rebanhos de animais, normalmente chefes de aldeias)!. Ele, o Iafane, ficava muito admirado, quando lhe explicávamos que na Europa, o homem casava com uma só mulher!. (But curiosity, that we Europeans, were also confronted with unusual cases of European life at the time, for example, for our friend Iafane, known as the “boatman”, who made the river transport of people and goods, during the full tide to the village of Mansoa, coming from the riverside villages, sailing on the muddy water of the river, completely naked, only put a rag to cover her sex, when she landed, after anchoring the canoe!. When we were freed from our military duties, we spent a great deal of our time listening to him, at his flat-roofed cellar, sometimes building a new canoe, smoking a hand-made cigarette, he was talking in that Portuguese acrioulado, that we understood, among other things, the “orders”, that had of requests of new girls, for some “great men” (men who own land and herds of animals, usually heads of villages)! . He, Iafane, was much astonished when we explained that in Europe, the man married with only one woman)!.

…a sua Guiné, era um refúgio seguro, onde podia ter relações legalmente, quase como se fosse um casamento, com três, quatro ou cinco mulheres, longe da Europa, do resto do mundo, Guiné esta, em algumas zonas, profundamente racista!. No entanto, o mesmo nosso amigo Iafane, era subestimado, a sua acção era ignorada, fazia parte da história colonial, daquele braço português de opressão racial e subjugação dos civis guinéus, especialmente nas áreas rurais, para projectar, entre outras coisas, o poder do homem, e claro, o medo, e voltamos a dizer, a subjugação entre a população feminina, onde as mulheres por norma, tinham por obrigação trabalhar de sol a sol e, repartir o seu marido por três, quatro ou cinco companheiras, tudo isto enquanto estivessem na idade de dar alguns filhos, porque depois, eram única e simplesmente colocadas de lado, para trabalhos menores, como cozinhar, tomar conta dos animais e filhos das novas esposas, do senhor seu marido!. (His Guinea, was a safe haven, where he could have legal relations, almost as if it were a marriage, with three, four or five women, far from Europe, from the rest of the world, Guinea is in some areas deeply racist!. However, the same our friend Iafane, was underestimated, his action was ignored, it was part of colonial history, that Portuguese arm of racial oppression and subjugation of the civil guineas, especially in the rural areas, to project, among other things, the power of man, and of course fear, and we say again, the subjugation among the female population, where women as a rule, had to work from sun up to sun, and to divide her husband by three, four or five companions, all so long as they were of the age to give some children, because afterwards they were simply put aside for minor work, such as cooking, taking care of the animals and children of the new wives, the lord your husband)!.

…nós, andámos pelo interior das aldeias rurais, vimos, os nossos olhos viram, era uma verdade daquele tempo que, felizmente deve de estar ultrapassada, oxalá que sim!. Depois destes anos todos, muita água passou debaixo da ponte do lamacento rio Mansoa, que ainda hoje não sabemos se era um rio ou um braço de mar, se pelo seu leito corria água fresca ou salgada, lá naquela Guiné, duma África de terra vermelha, onde naqueles anos de combate, tudo era um pretexto para os guerrilheiros, que lutavam pela independência do seu território, nos combaterem, usando as suas armas para nos ferirem e matarem, culpando a invasão do tal militar europeu, que era para lá mandado pelo então governo de Portugal, que mobilizado e forçado, ia alimentar uma guerra que, hoje sabemos que era injusta!. (We walked through rural villages, we see, our eyes saw, it was a truth of that time that, fortunately must be outdated, hopefully yes!. After all these years, much water passed under the bridge of the muddy river Mansoa, which we still do not know today whether it was a river or an arm of the sea, if in its bed there was fresh or salty water, in that Guinea, of a red earth Africa, where in those years of fighting everything was a pretext for the guerrillas, who fought for the independence of their territory, to fight us, using their arms to wound us and to kill, blaming the invasion of that European military, who was sent there by the then government of Portugal, which mobilized and forced, was going to fuel a war that, today we know it was unfair)!.

…mas onde alguns irmãos combatentes, que faziam parte das Forças Armadas de Portugal, soldados africanos recrutados nas aldeias ao norte no aquartelamento onde estávamos estacionados, que ao nosso lado combatiam os guerrilheiros, ajudavam a criar caminhos para atitudes raciais, compartilhando perconceitos profundamente desonestos, pois muitas vezes ofereciam as tais irmãs, primas ou tias, ao tal militar europeu, a preço de pequenos previlégios, como por exemplo serem candidatos a vestir a farda camuflada, com uma boina militar na cabeça, ou levarem uma lata com algum resto de comida para as suas aldeias, pois num país em guerra e sem qualquer futuro, eles ainda jovens, viam nessa atitude, enfim, algum modo de sobrevivência!. (But where some fighting brothers, who were part of the Armed Forces of Portugal, African soldiers recruited in the villages to the north in the barracks where we were stationed, who fought against the guerrillas, helped to create paths for racial attitudes, sharing deeply dishonest, because they often offered such sisters, cousins or aunts, to such a European military man, at the price of small privileges, such as being able to wear the camouflage uniform with a military beret on his head or take a can with some of food for their villages, because in a country at war and without any future, they still young, saw in this attitude, anyway, some way of survival)!.

…também temos a consciência, de que naquele tempo, se o homem africano, neste caso o nosso amigo Iafane, tentasse alguma vez convidar a mulher europeia para uma aventura na cama, se essa mulher não gostasse do convite, seria imediatamente considerado um “estrupador”, sujeito a levar dois tiros em qualquer parte do seu corpo, ali mesmo à “queima roupa”, tudo isto passado na sua terra natal!. Todavia, se o “Liebuoy”, cujo nome de guerra lhe foi colocado porque vendia entre ouras coisas, sabonetes lá no aquartelamento e, às vezes andava de namoro com uma das filhas do Libanês, que era um soldado europeu, muito popular no aquartelamento de Mansoa, convidasse a filha do “homem grande”, da tabanca ao norte, que tinha sómente treze anos de idade, para a mesma aventura sexual, e ela não acedesse, fazendo queixa ao pai, o crime do soldado europeu “Libebuoy”, era culpado única e simplesmente de uma aventura sexual, considerada uma pequena diversão!. (We are also aware that at that time, if the African man, in this case our friend Iafane, ever tried to invite the European woman to an adventure in bed, if that woman did not like the invitation, she would immediately be considered a “rapper”, subject to taking two shots anywhere on his body, right there to “burn clothes”, all this spent in his homeland!. However, if the “Liebuoy”, whose war name was put to him because he sold in other things, soaps in the barracks, and sometimes went out to court with one of the daughters of the Lebanese, who was a European soldier, very popular in the barracks of Mansoa, to invite the daughter of the “big man” of the tabanca to the north, who was only thirteen years old, for the same sexual adventure, and she did not accede to the crime of the European soldier “Libebuoy” guilty only and simply of a sexual adventure, considered a little fun)!.

…infelizmente, era o sistema implantado naquele tempo, que ajudou a fazer a história colonial, que motivou as populações africanas a pegarem em armas, revoltando-se, como aconteceu em outras partes do mundo!. Mas voltando ao sexo em zona de guerra, alguns de nós, pelo menos os que estiveram estacionados no interior de África, nas aldeias rodeadas de savanas e pântanos, depois de algum tempo, aprendemos, sabíamos que as raparigas africanas tinham algum fascínio pelo homem europeu, porquê, verdadeiramente não sabemos, todavia elas, podiam não saber ler ou escrever, tinham pouco contacto com o exterior mais civilizado, mas sabiam as “luas”, tinham a sua medicina à base de ervas e outros ingredientes, algumas afrodisíacas, conheciam o seu corpo, tinham conhecimento sobre sexo, sobre a procriação, sabiam os segredos do prazer e do amor, “estava-lhes no sangue”, tudo isto fazia parte da sua educação nas aldeias rurais, que lhe eram ministrados pelas mães, irmãs ou avós, conhecimentos esses que o resto do mundo talvez nunca chegará a saber, representavam a natureza, sabiam quando procurar a companhia do homem, ou quando deviam fugir dele!. Era uma África um pouco selvagem!. (Unfortunately, it was the system implanted at that time, which helped to make colonial history, which motivated the African populations to take up arms, revolting, as happened in other parts of the world! But back to war zone sex, some of us, at least those who were stationed in the interior of Africa, in the villages surrounded by savannas and swamps, after a while we learned, we knew that the African girls had a fascination for the European man, because we really do not know, yet they could not know how to read or write, they had little contact with the more civilized exterior, but they knew the moons, they had their medicine based on herbs and other ingredients, some aphrodisiacs, their bodies, had knowledge about sex, about procreation, knew the secrets of pleasure and love, “it was in their blood,” all this was part of their education in the rural villages given to them by mothers, sisters or grandmothers , knowledge that the rest of the world might never know, represented nature, knew when to seek the company of man, or when to flee from it! It was a little wild Africa)!.

…nós somos os herdeiros de gerações passadas, é um legado que faz parte da história da civilização, estamos em crer que na maioria dos casos, se houve sexo em cenário de guerra, foi um acto que teve atracção mútua, e nós, sobreviventes de uma guerra de guerrilha, ainda por cá andamos, mas hoje, o planeta Terra vai estremecer diante da perspectiva de uma guerra que pode envolver duas ou mais superpotências nucleares, cuja proliferação pode aumentar o risco de uma catástrofe onde a espécie humana, além de outras coisas, precisará muito sexo para continuar a escrever a história da civilização!. (We were the heirs of past generations, it is a legacy that is part of the history of civilization, we believe that in most cases, if there was sex in a war scenario, it was an act that had mutual attraction, survivors of a guerrilla war, we are still here, but today planet Earth will shudder at the prospect of a war that may involve two or more nuclear superpowers, whose proliferation may increase the risk of a catastrophe where the human species, besides other things, will need much sex to continue to write the history of civilization)!.

Tony Borie, May 2018.

…a false news!

…a false news!

…uma falsa notícia!. (a false news)!.

…já por diversas vezes dissémos que nunca tivémos heróis, pelo menos os mencionados na história dos países, mas para nós existiam alguns que, pela coragem que demonstravam, pelo menos as mulheres, no meio de um país em conflito, continuavam a trabalhar na agricultura, tratavam dos seus filhos, dos seus animais, colocavam uns ramos de palmeira ou de colmo sobre as suas miseráveis casas, que tinham voado depois de um bombardeamento, parecendo que os horrores daquele conflito armado não existiam, tentando sobreviver, continuando no seu dia a dia!. (we have said several times that we have never had heroes, at least those mentioned in the history of the countries, but for us there were some who, because of the courage they showed, at least the women in the middle of a country in conflict, continued to work in agriculture, they treated their children, their animals, put a bough of palm or thatch over their miserable houses, which had flown after a bombing, it seemed that the horrors of that armed conflict did not exist, trying to survive, continuing in their day by day)!.

…eram as pessoas desarmadas e sem uniforme, os tais Guinéus, que viviam nas aldeias ao lado norte do aquartelamento militar da vila de Mansoa, que também sofriam com os ataques que regularmente sofríamos, e que nós os militares, não ajudávamos, não tínhamos um programa que oferecesse ajuda nas colheitas, a encontrar água limpa, dar comida às pessoas famintas que por lá havia, oferecer medicamentos e vacinas, que eram necessárias, ou ensinar a cultivar uma terra com um solo rico e fértil!. (were the unarmed and unarmed people, the Guineans, who lived in the villages on the north side of the military barracks of the village of Mansoa, who also suffered from the attacks that we suffered, and which we military men did not help, we did not have a program that would help crops, find clean water, feed hungry people there, provide medicines and vaccines that were needed, or teach cultivating a land with rich, fertile soil)!.

…no entanto aparecemos lá em África, e em força, como nos mentalizaram durante o pequeno treino que tivémos em Portugal, com aviões, armas e bombas, numa tarefa de combate, de agressividade, ignorando os analfabetos, os famintos e os doentes!. O que mais interessava ao então governo de Portugal, era o poder político, manter aquela área de África sobre administração Portuguesa, ignorando maneiras humanas para ajudar o progresso das populações, isso não existia, não estava no programa do então governo!. (but we did appear there in Africa, and in force, as they mentalized us during the small training that we had in Portugal, with airplanes, arms and bombs, in a task of combat, of aggression, ignoring the illiterate, hungry and sick!. What was most interesting to the then Portuguese government was political power, to maintain that area of Africa over Portuguese administration, ignoring human ways to help the progress of the population, that did not exist, was not in the program of the then government)!.

…era este cenário que nós, chegados a África não havia muito tempo, ainda num estado de ambientação, encontrámos!. Eram algumas destas pessoas, que connosco viajavam em qualquer coluna militar, quando se queriam deslocar para outras aldeias, onde nós também seguíamos em todos os final de mês, na nossa tarefa de distribuição do novo código de cifra, pelas diversas unidades de acção, que essas sim, se encontravam na verdadeira zona de conflito!. (it was this scenario that we, arrived in Africa not long ago, still in a state of ambiance, we found!. They were some of these people, who traveled with us in any military column, when they wanted to move to other villages, where we also continued at the end of the month, in our task of distributing the new cipher code, by the various units of action that they were in the real zone of conflict)!.

…nesta tarefa de final de cada mês, usávamos os mais variados meios de transporte, eram os que nessa ocasião se deslocavam de unidade militar para outra unidade militar, podíamos viajar numa coluna militar, na avioneta do correio ou num qualquer helicóptero, mas quase sempre era a célebre coluna militar!. Ainda hoje não sabemos porquê, mas era onde nos sentíamos mais seguros, no meio de pessoas civis, dos naturais, que viajavam connosco, claro, levávamos a espingarda metralhadora G-3 entre as pernas, mas de pouco serviria em caso de um ataque ou rebentamento de qualquer mina ou fornilho, embora o companheiro “Setubal”, a tivesse limpado e oleado, dizendo-nos que estava operacional, nós normalmente íamos quase sempre tremendo de medo, tentando falar com alguém, para desanuviar a mente, pois sempre que ouvíamos um ruído ou um movimento fora do normal, ficávamos em pânico!. (in this task at the end of each month, we used the most varied means of transport, those who traveled from military to another military unit on that occasion, we could travel in a military column, in the light aircraft or in any helicopter, but it was almost always the famous military column!. Even today we do not know why, but it was where we felt safer, among civilians, natural people, who traveled with us, of course, took the G-3 machine gun between our legs, but would be of little use in the event of an attack or breakdown of any mine or fodder, even though our companion “Setubal” had cleaned and oiled it, telling us which was operational, we would usually be shaking with fear, trying to talk to someone to clear our minds, because whenever we heard a noise or an unusual movement, we were in a panic)!.

…um dia chegámos à aldeia de Olossato, quase na fronteira norte!. Encontrava-se lá estacionado um companheiro oriundo de uma aldeia vizinha da nossa, em Portugal, conversámos, onde ele nos contou a sorte que tivémos, pois dois dias antes houve um ataque a uma coluna na estrada, que parecia mais um carreiro, por onde tínhamos passado, havendo alguns feridos que foram evacuados para o hospital da capital, Bissau!. Talvez esse companheiro, tivesse escrito essa notícia aos familiares, dizendo que tinha havido um ataque, ouve militares feridos, tinha falado connosco, enfim!. (one day we reached the village of Olossato, almost on the northern border!. A companion from a neighboring village of ours was stationed in Portugal, we talked, where he told us how lucky we were, for two days before there was an attack on a column on the road, which looked like another road, where we had passed, with some injured who were evacuated to the hospital of the capital, Bissau!. Perhaps this fellow, had written this news to relatives, saying that there had been an attack, heard wounded military, had talked to us, anyway)!.

…daí, correu a “falsa notícia”, lá na aldeia do Vale do Ninho d”Águia, na agreste encosta da montanha do Caramulo, em Portugal, de que nós, tínhamos sido feridos em combate!. Como quem conta um conto, acrescenta um ponto, a menina Tereza, a tal costureira solteirona, que por saber ler e escrever, entre outras coisas era a conselheira da família, estava na cabeleireira da vila, fazendo a permanente e a eliminar o bigode, com um produto novo, que até cheirava muito mal, que tinha vindo de França, ouvindo dizer que tinha morrido um rapaz na Guiné, que era do norte da vila, mas não sabiam o nome!. (from there, ran the “false news”, there in the village of Vale do Ninho d “Eagle, on the rugged slope of the mountain of Caramulo, in Portugal, that we had been wounded in combat!. As one who tells a tale, she adds a point, the girl Tereza, to such a maiden seamstress, who by knowing how to read and write, among other things was the family counselor, was in the village’s hairdresser, making permanent and eliminating the mustache, with a new, very foul-smelling product that had come from France, hearing that a young man in Guinea, who was from the north of the village, had died but did not know the name)!.

…tudo isso foi o suficiente para chegar ao conhecimento da mãe Ilda que, o seu filho não tinha sido ferido, mas sim morto em combate, onde tinha lutado contra muitos guerrilheiros, disparado muitos tiros, morrendo abraçado aos restos da bandeira nacional, que nessa ocasião já estava em farrapos, dos tiros e da explosão das granadas!. Na boca dos vizinhos da aldeia, nós éramos um herói, pois naquela época, a então província da Guiné era um inferno, onde alguns contingentes de tropas tinham sido desviados das também então províncias de Angola e Moçambique, para irem de emergência, alguns mal preparados, diga-se de passagem, para a então província da Guiné!. (all this was enough to get to the knowledge of Ilda’s mother that her son had not been injured but rather killed in combat where he had fought many guerrillas, fired many shots, dying hugged to the remnants of the national flag, which on this occasion was already in tatters, shots and the explosion of grenades!. In the mouths of the neighbors of the village, we were a hero, for at that time the then province of Guine was hell, where contingents of troops had been diverted from the then provinces of Angola and Mozambique to emergency, some ill-prepared, by the way, to the then province of Guinea)!.

…a aflição e o terror da mãe Ilda não tinha limites!. Gritava aflita, não querendo saber se o seu filho era um herói, se tinha morrido abraçado à bandeira nacional naquele momento em farrapos, o seu coração é que estava em farrapos, o que ela queria era o seu filho vivo!. Com a roupa que tinha vestida, mudando apenas de avental, vem correndo para a vila, seguida da menina Tereza, foi ao quartel da vila, onde todos os meses recebia o dinheiro por o seu filho andar lá na África a dar o corpo às balas, perguntando aflita se era verdade, onde lhe disseram que não sabiam de nada, mas imediatamente iam telefonar, que esperasse, já lhe respondiam!. (the distress and terror of Mother Ilda had no limits!. She screamed in distress, not wanting to know if her son was a hero, if she had died hugged to the national flag at that moment in tatters, her heart was in tatters, what she wanted was her living son! With the clothes she had dressed, changing only her apron, she ran to the village, followed by the girl Tereza, went to the village headquarters, where every month she received the money for her son to walk there in Africa to give bullets , wondering if it was true, where they told him they did not know anything, but immediately they were going to call, to wait, they answered)!.

…era mentira!. Estava vivo e sem problemas, pelo menos era a informação oficial!. No próximo aerograma, que a mãe Ilda notou e a menina Tereza escreveu, contando-nos toda esta história!. Nós, respondemos só com as seguintes palavras: “Mãe, estou vivo e com saúde!. Morto, só se for afogado em álcool que roubo ao “Pastilhas”, (enfermeiro) ou de saudades vossas”!. (it was a lie!. It was alive and without problems, at least it was official information!. In the next aerogram, that Mother Ilda noticed and girl Tereza wrote, telling us the whole story! We answer with the following words: “Mother, I am alive and well! Dead, only if you are drowned in alcohol that steals the “Pastilhas”, (nurse) or miss you)”!.

…e da unidade militar, onde tínhamos recebido o treino, antes de ir para a então província da Guiné, onde tiveram conhecimento das investigações, sobre a dita falsa nossa morte, a nossa mãe Ilda, recebe uma carta de encorajamento, onde entre outras coisas dizia: “minha senhora, o vosso filho António…,aqueles sentimentos que dignificam e enobrecem o homem…, a família militar, é uma extensão da família de cada um de nós…,podeis ligitimamente, orgulhar-vos do vosso filho…, aprumado e respeitador, qualidades estas que a par de óptimos sentimentos e carácter, o tornam digno de ser considerado como um exemplo a seguir pelos seus camaradas e igualmente digno do apreço dos seus superiores!. E se uma mãe, se pode orgulhar de um filho assim, permita-me minha senhora que, sem querer ferir a vossa modéstia, afirme que esse filho, se pode orgulhar também de sua mãe, por esta ter sabido educá-lo de tal forma”!. E assinava por baixo, Mário Belo de Carvalho, Major de Artilharia!.

(and the military unit, where we had received the training, before going to the then province of Guinea, where they learned of the investigations, about our false death, our mother Ilda, receives a letter of encouragement, where other things said: “my lady, your son Antonio … those feelings that dignify and ennoble the man … the military family is an extension of the family of each of us …, you can lightly, your son …, upright and respectful, qualities which, along with optimum feelings and character, make him worthy of being considered as an example to be followed by his comrades and equally worthy of the esteem of his superiors! And if a mother can be proud of such a child, let my lady allow me, without wanting to harm your modesty, affirm that this son can also be proud of his mother, because she has known how to educate him in such a way”!. And he signed underneath, Mário Belo de Carvalho, Artillery Major)!.

…estas palavras serenaram a nossa mãe Ilda, que não se cansava de mostrar esta carta a todos os vizinhos, pois já não se lembrava se a bandeira nacional estava em farrapos, o que talvez até já estivesse, pois o povo andava triste, com a Guerra Colonial Portuguesa a continuar a levar os jovens das aldeias, vilas e cidades para a África, ficando assim despovoadas, deixando as raparigas solteiras, sem namorados, algumas jovens viúvas com filhos!. (these words appealed to our mother Ilda, who never tired of showing this letter to all the neighbors, since she no longer remembered if the national flag was in tatters, which perhaps was already, since the people walked sad, with the Portuguese Colonial War continuing to take young people from villages, towns and cities to Africa, thus becoming depopulated, leaving single girls with no boyfriends, some young widows with children)!.

…a nossa mãe Ilda, agora estava orgulhosa pelo seu filho estar vivo, todos os dias se levantava ao passar o combóio das seis e meia, que apitando aflito ao descer a aldeia do Vale do Ninho d’Águia, em direcção ao oceano, a acordava e, mesmo antes de acender a fogueira na lareira, onde fervia a água para fazer o café de chicória, numa grande panela de três pernas, que era o utensílio mais importante da casa, pois essa panela cozinhava todas as refeições e, também alguns vegetais para os animais, acendia uma vela ao Santíssimo, rezava um Pai Nosso e uma Avé Maria à Nossa Senhora de Fátima, para que o seu filho regressasse vivo, daquela maldita Guiné!. (our mother Ilda was now proud of her son to be alive, she rose every day as she passed the six-and-a-half-hour train, whistling anxiously as she descended the village of the Ninho d’Águia Valley towards the ocean, he would wake her, and even before lighting the fire in the fireplace, where the water boiled to make the chicory coffee, in a large three-legged pot, which was the most important utensil of the house, for this pot cooked all meals, also some vegetables for the animals, lit a candle to the Blessed Sacrament, prayed a Our Father and a Hail Mary to Our Lady of Fatima, so that her son would return alive, of that damned Guinea)!.

Tony Borie, May 2018.

…few hours in Roma!

…few hours in Roma!

…umas horas em Roma!. (few hours in Roma)!

…nascemos na Europa, no país Portugal do passado, numa aldeia onde não nos lembramos de haver alguém que não gostasse de trabalhar, frequentando uma escola onde nos ensinavam o valor das letras e dos números e, uma história onde entravam sempre conquistas e heróis que, desbravavam mares nunca antes navegados!. Naquela história, não havia derrotas, se as havia, os protagonistas eram “Santos”, que ainda vivem e, que um dia hão-de voltar, vitoriosos!. Todavia do resto do mundo, não sabíamos nada, ou quase nada!. (we were born in Europe, in the country Portugal of the past, in a village where we do not remember having someone who did not like to work, attending a school where they taught us the value of letters and numbers, and a story where conquests and heroes who broke through seas never before navigated! In that story, there were no defeats, if there were any, the protagonists were “Saints”, who still live and who will one day return, victorious!. Yet from the rest of the world, we knew nothing, or almost nothing)!.

…como complemento, esse Portugal do passado, na idade jovem, quando ocasião de iniciar o futuro, enviou-nos para um cenário de guerra, de combate, de morte, noutro continente, na distante África negra!. Aí sim, fomos navegar o oceano, (nunca antes navegado), conhecer novos mundos, o mundo da morte, da terra vermelha, das savanas, dos pântanos, da selva, do mêdo, onde uma bala de qualquer metralhadora, a explosão de qualquer mina ou fornilho, podia fazer com que a alma do nosso jovem corpo, amedrontada, nos abandonasse, procurando refúgio numa qualquer galáxia, distante deste planeta, a que ainda vamos chamando Terra!. (as a complement, this Portugal of the past, at the young age, when the opportunity to begin the future, sent us to a scene of war, of combat, of death, in another continent, in distant black Africa!. So yes, we went to navigate the ocean, (never before navigated), to know new worlds, the world of death, the red earth, the savannas, the marshes, the jungle, the fear, where a bullet of any machine gun, any explosion of any mine or fornillo, could cause the soul of our young body, frightened, to abandon us, seeking refuge in any galaxy, far from this planet, which we still call Earth)!.

…mas, embora com uma idade um pouco avançada, ainda continuamos a respirar, vamos sobrevivendo e, hoje vamos contar uma aventura feliz, passada num lugar da Europa que, como explicámos antes, sendo Europeus quase vizinhos, nada sabíamos, ou quase nada, pois o que sabíamos do país Itália, eram as raras conversas que mantínhamos com alguns vizinhos, aqui deste lado do Atlântico!. (but although at a slightly advanced age, we still continue to breathe, we are surviving, and today we are going to tell a happy adventure, spent in a place in Europe that, as we explained before, being Europeans almost neighbors, we did not know, or almost nothing, because what we knew of the country Italy, were the rare conversations that we had with some neighbors, here on this side of the Atlantic)!.

…a mais frequente frase em qualquer conversação era, “forget about it”, (esquece isso), esta frase finalizava todas as conversações, fosse a respeito do que fosse, no entanto não era para se esquecer nada, não era depreciativa, era como se fosse, sim, não, talvez, bem, muito bem, mal, amanhã, hoje, gosto ou não gosto!. Outra frase, que não mais nos esqueceu era, “favors kill more than a bullet”, (os favores matam mais do que uma bala), que nos queria dizer que, nunca aceitar um grande favor de desconhecido, sem uma razão, porque mais cedo ou mais tarde, alguém vem para trás pedir o retorno do favor, o qual nós não podemos retribuir, e aí, pode ser fatal para nós, pessoas honestas!. (the most frequent phrase in any conversation was, “forget about it,” this sentence ended all the conversations, whatever it was, nevertheless it was not to forget anything, it was not depreciative, it was like it was, yes, no, maybe, well, very well, ill, tomorrow, today, I like or do not like!. Another phrase, which no longer forgot us was, “favors kill more than a bullet”, which meant us to never accept a great favor from stranger, without a reason, because more sooner or later, someone comes back asking for the return of the favor, which we can not repay, and then it can be fatal to us, honest people)!.

…pouco mais do que isto, era o nosso conhecimento do país Itália, quando um dia, ao começar a noite deste lado do Atlântico, voando para a cidade de Roma, pela janela da aeronave começámos a ver terra, já era madrugada na Europa, uns minutos depois aterrávamos no Aeroporto Leonardo da Vinci, a que também chamam Fiumicino Aeroporto, que é o maior aeroporto de Itália!. Usando o transporte público do combóio, chegámos à estação de Termini, quase no centro da cidade, onde na área encontrámos hotel, só para dormir!. (little more than that, it was our knowledge of the country of Italy, when one day, as the night began on this side of the Atlantic, flying to the city of Rome, through the window of the aircraft we began to see land, it was already dawn in the Europe, a few minutes later we landed at Leonardo da Vinci Airport, which we also call Fiumicino Airport, which is the largest airport in Italy!. Using public transport from the train, we arrived at Termini station, almost in the center of the city, where in the area we found hotel, just to sleep)!.

…num modesto hotel, na área da estação Termini, logo a simpática pessoa que atendeu, nos explicou algumas recomendações para passar uns dias na cidade de Roma, como por exemplo, cuidado com os “carteiristas”, não aceitar sugestões de pessoas que se aproximem oferecendo algo, não mostrar motivos de riqueza, levar dinheiro e outros bens em diferentes bolsos do vestuário e, para se conhecer um pouco da cidade, era melhor usar o sistema de autocarros que circulam pela cidade, cujo bilhete dá por um determinado tempo, podendo sair e entrar em diferentes pontos, explicados num pequeno mapa!. (in a modest hotel, in the area of Termini station, then the friendly person who attended, explained us some recommendations to spend a few days in the city of Rome, for example, beware of pickpockets, do not accept suggestions from people who to offer something, not to show reasons for wealth, to carry money and other goods in different clothing pockets, and to get to know the city a little, it was better to use the bus system that circulates around the city whose ticket gives for a certain time, being able to go out and enter different points, explained in a small map)!.

…seguimos as recomendações e, já no autocarro, subindo para o primeiro andar, logo começámos a ouvir um pouco da história de Roma, onde nos diziam que é uma cidade histórica, localizada na parte central da península italiana, onde passa o Rio Tibre, a cerca de 24 quilómetros do mar!. É a capital de uma antiga república e império, cujos exércitos e governo definiram o mundo ocidental na antiguidade, deixando marcas que não se podem apagar, sendo a sede espiritual e física da Igreja Católica Romana e o local de grandes pináculos de realizações artísticas e intelectuais, sendo uma “Cidade Eterna”, permanecendo uma capital política, um centro religioso e um memorial para a imaginação criativa do pssado!. (we followed the recommendations and, on the bus, up to the first floor, soon we began to hear a little of the history of Rome, where we were told that it is a historic city, located in the central part of the Italian peninsula, where the river passes Tiber, about 24 kilometers from the sea!. It is the capital of an ancient republic and empire, whose armies and government defined the western world in antiquity, leaving marks that can not be erased, being the spiritual and physical seat of the Roman Catholic Church and the site of great pinnacles of artistic and intellectual achievements, being an “Eternal City”, remaining a political capital, a religious center and a memorial for the creative imagination of the pssado!.

…entretanto chegamos ao Coliseu, que é um anfiteatro oval, localizado no centro da cidade, cuja construção começou sob o governo do Imperador Vespasiano, no ano 72 DC e concluído em 80, sob o regime do seu sucessor e herdeiro, Tito. Este edifício era usado para combates de gladiadores e espectáculos públicos, tais como, caças de animais selvagens, execuções ou encenações de batalhas famosas, no entanto deixou de ser usado para entretenimento na era medieval!. Hoje, parcialmente arruinado por causa de danos causados por terremotos e saques, é ainda um símbolo da Roma Imperial e, uma das atrações turísticas mais populares da cidade, também com conexões com a Igreja Católica Romana, pois a cada Sexta-feira Santa, o Papa guia a Via Crúcis, que começa na área do Coliseu!. (meanwhile we arrived at the Colosseum, which is an oval amphitheater, located in the center of the city, whose construction began under the rule of Emperor Vespasian in 72 AD and completed in 80, under the regime of his successor and heir, Tito. This building was used for gladiatorial combat and public spectacles such as wild animal fights, executions or staged famous battles, however it was no longer used for entertainment in the medieval era! Today, partially ruined by earthquake and looting damage, it is still a symbol of Rome’s Imperial and one of the city’s most popular tourist attractions, also with connections to the Roman Catholic Church, as every Good Friday, Pope guides the Via Crúcis, which starts in the area of the Colosseum)!.

…entrámos de novo num outro autocarro por pouco tempo, continuando a ouvir a história de Roma, onde nos diziam que, por mais de um milénio, Roma controlou o destino de toda a civilização conhecida na Europa, mas depois entrou em dissolução e degradação!. Fisicamente mutilada, económicamente paralizada, politicamente senil e impotente militar, no final da Idade Média, Roma permaneceu como uma idéia do que era o poder mundial, no entanto a sua força continuou a irradiar por toda a Europa, embora a situação dos Papas do século VI ao século XV, fosse muitas vezes precária, mas Roma conhecia a glória como a fonte de cristianismo, acabando por recuperar o seu poder e riqueza, restabelecendo-se como um local de beleza, fonte de aprendizagem e capital das artes!. (we went on another bus for a short time, continuing to listen to the history of Rome, where we were told that, for more than a millennium, Rome controlled the fate of all known civilization in Europe, but then went into dissolution and degradation!. Physically crippled, economically paralyzed, politically senile and impotent military, in the late Middle Ages, Rome remained as an idea of what was world power, yet its strength continued to radiate throughout Europe, although the situation of the Popes of the century VI to the fifteenth century, was often precarious, but Rome knew the glory as the source of Christianity, eventually regaining its power and wealth, reestablishing itself as a place of beauty, source of learning and capital of arts)!.

…saímos de novo, pois chegámos à área do Circus Maximus que é, um monumento que na era da sua construção se estima que tinha capacidade para 200 a 300 mil espectadores, sendo o maior complexo de divertimentos da história, tendo em conta que os romanos, apesar da sua engenharia avançada, utilizando um número relevante de mão de obra escrava, não contavam com os meios actuais de construção!. As suas dimenções, deviam andar pelos 600 metros de comprimento por 140 de largura, onde as corridas, fazendo equipas com estandartes de diferentes cores, com quadrilhas de quatro cavalos, dominadas pela perícia dos seus condutores, que em certas ocasiões sofriam acidentes mortais, ao ser embestidos e arrolados por outros carros!. Contam que as corridas, duravam desde a manhã até à tarde, chegando a haver 100 competidores!. (we left again, because we came to the area of the Circus Maximus which is, a monument that in the era of its construction is estimated that had capacity for 200 to 300 thousand spectators, being the largest complex of amusements in history, taking into account that the Romans, despite their advanced engineering, using a relevant number of slave labor, did not count on the current means of construction!. Their dimensions were to be 600 meters long and 140 meters wide, where races, making teams with standards of different colors, with quadrilles of four horses, dominated by the skill of their drivers, who at times suffered fatal accidents, be rammed and tracked by other cars!. They say that the races lasted from morning until afternoon, reaching 100 competitors)!.

…entrámos noutro autocarro, a história continua!. Agora diziam que, a história contemporânea de Roma reflete a longa tensão entre o poder espiritual do papado e o poder político da capital do estado Italiano. Roma foi a última cidade a se tornar parte de uma Itália unificada e, só o fez sob pressão, após a invasão das tropas italianas em 1870. Então o Papa, refugiou-se no Vaticano!. (We went on another bus, the story continues!. Now they said that the contemporary history of Rome reflects the long tension between the spiritual power of the papacy and the political power of the capital of the Italian state. Rome was the last city to become part of a unified Italy and only did so under pressure after the invasion of Italian troops in 1870. Then the Pope took refuge in the Vatican)!.

…continuavam a contar a história de Roma, mas saímos de novo, pois chegávamos à área da Fonte de Trevi e das Escadas de Espanha, onde está uma fonte, que é a “Mostra da Água Virgem”!. A lenda da sua descoberta está escrita num baixo relêvo situado no alto da fachada, dizendo que uma jovem indica às tropas de Marco Vipsânio Agripa, cansadas, e com muita sede, onde está a fonte e poderem beber água!. Tem alguns detalhes interessantes, ao centro está representado o Deus do Oceano, que conduz um carro em forma de concha, puxado por dois cavalos marinhos!. É costume do turistas jogarem para lá uma moeda, de costas voltadas para a fonte, na esperança de um dia voltarem a Roma!. (continued to tell the story of Rome, but we left again, as we reached the area of the Trevi Fountain and the Spanish Steps, where there is a fountain, which is the “Virgin Water Show!”. The legend of their discovery is written in a low relief placed on the top of the facade, saying that a young woman indicates to the troops of Marco Vipsânio Agripa, tired, and with much thirst, where is the source and can drink water!. It has some interesting details, to the center is represented the God of the Ocean, who drives a car in the shape of a shell, pulled by two seahorses!. It is customary for the tourists to throw a coin there, with their backs to the fountain, hoping to one day return to Rome)!.

…de novo no autocarro, ouvimos mais um pouco da história de Roma, onde nos diziam que, Roma foi feita a capital da Itália, não sem o protesto de Florença, que tinha sido a capital desde 1865 e, que a partir desse momento o novo estado encheu a cidade de ministérios e quartéis, no entanto, a Igreja Católica continuou a rejeitar o ditador da autoridade italiana, Benito Mussolini, em 1929, quando a Itália e a Cidade do Vaticano, reconheceram a soberania um do outro!. (again on the bus, we heard a little more of the history of Rome, where we were told that Rome was made the capital of Italy, not without the protest of Florence, which had been the capital since 1865 and that from that at the time the new state filled the city with ministries and barracks, however, the Catholic Church continued to reject Italian dictator Benito Mussolini in 1929 when Italy and Vatican City recognized each other’s sovereignty)!.

…viajando num sentido, onde passámos por locais já conhecidos, pois numa cidade tão grande, às vezes ficamos confusos, saímos de novo, agora já próximos da Praça Veneza que, é uma grande praça, onde muitas das principais avenidas da cidade se intersectam, dominada pelo enorme monumento a Vittorio Emanuele II primeiro rei da Itália unificada!. A praça fica no sopé do monte Capitolino, onde a principal artéria da cidade, a “Viale dei Fori Imperiali” começa, atravessando o Fórum Romano, em direcção ao Coliseu!. Por aqui ficámos algum tempo e, numa qualquer rua adjacente, fomos provar “pizza”, num estabelecimento com um grande letreiro dizendo “a melhor pizza do mundo”!. Nós provámos, no entanto continuamos com a convicção de que, a melhor “pizza” do mundo é no estado de Nova Iorque, no condado de Staten Island, ou mesmo na cidade de Chicago!. (traveling in a direction, where we passed by known places, because in such a big city, sometimes we get confused, we leave again, now near Venice Square, which is a large square, where many of the main avenues of the city intersected, dominated by the huge monument to Vittorio Emanuele II the first king of unified Italy!. The square is at the foot of Mount Capitolino, where the main artery of the city, the “Viale dei Fori Imperiali” begins, crossing the Roman Forum, towards the Colosseum!. Around here we stayed for some time and, in any adjacent street, we went to taste “pizza”, in an establishment with a big sign saying “the best pizza in the world” !. We have tasted it, however we continue with the conviction that the best “pizza” in the world is in the state of New York, in the county of Staten Island, or even in the city of Chicago)!.

…de novo no autocarro, fomos ouvindo a história de Roma, onde continuavam dizendo que, muitos dos tesouros de Roma já não podem ser vistos onde foram colocados originalmente, muitos podem ser vistos apenas em outras cidades do mundo, no entanto, muitos outros ainda em Roma, representam os espólios de conquista trazidos para a cidade de todo o mundo antigo, ou mesmo do canibalismo de uma era ou de uma fé, sobre as criações de uma época muito anterior!. (again on the bus, we heard the history of Rome, where they kept saying that, many of Rome’s treasures can no longer be seen where they were originally placed, many can be seen only in other cities of the world, however many still others in Rome, represent the spoils of conquest brought to the city of the whole ancient world, or even the cannibalism of an era or a faith, on the creations of a much earlier era)!.

…entretanto, já era quase noite, chegámos à area do hotel, procurámos um restaurante, de acordo com a nossa situação financeira, recomendado pela manhã, pelo amável funcionário do hotel, onde pedimos “bife e batatas fritas”, pois assim sabíamos que gostávamos, onde ao nosso lado estava um casal sentado, oriundo de Inglaterra, que se lastimavam que tinham sido roubados na visita ao Coliseu!. Nós, perguntando onde estavam alojados, coincidência, era no nosso hotel, perguntando nós se tinham dificuldade em comprar comida, disseram que sim, pagando nós a comida que depois ordenaram!. No próximo dia, no hotel, encontrámo-nos de novo, dizendo que a situação do dinheiro ficava resolvida naquele dia, convidando-nos para um restaurante com algum luxo, o que aceitámos, trocando a direção, pelo Natal desejamos Boas Festas!. (meanwhile, it was almost night, we arrived at the hotel area, we looked for a restaurant, according to our financial situation, recommended by the morning by the kind hotel employee, where we ordered “steak and chips”, as we knew that we liked, where on our side were a couple sitting, from England, who were sorry that they had been robbed on their visit to the Coliseum! We, asking where they were lodged, coincidence, was at our hotel, asking us if they had difficulty in buying food, they said yes, paying us the food they then ordered!. The next day at the hotel, we met again, saying that the cash situation was resolved that day, inviting us to a restaurant with some luxury, which we accepted, changing the direction, for Christmas we wish Happy holidays!!.

…o bilhete do autocarro, era para dois dias, portanto no próximo dia, continuámos viajando pela cidade, visitámos alguns pontos com interesse como a Praça Barberini, a Praça Navona, o magnífico Panteão, de novo as Escadas de Espanha, e outros locais, continuando a ouvir a história de Roma, onde nos diziam que, Roma foi saqueada primeiro pelos gauleses no ano de 390 AC e, subsequentemente pelos visigodos no ano de 410 DC, os vândalos em 455, os normandos em 1084, e as tropas do imperador romano Carlos V, em 1527!. Os muçulmanos sitiaram a cidade no ano de 846!. O Grande Incêndio de Roma, o incêndio de Nero, ocorreu em 64 AC, e incêndios e terremotos devastaram prédios e áreas inteiras com bastante frequência ao longo dos milénios, mas, de todos esses flagelos, foi o desmonte das estruturas da antiguidade para materiais de construção, especialmente a partir do século IX, até ao século XVI, que destruiu mais a Roma Clássica, do que qualquer outra força!. (the bus ticket was for two days, so the next day, we continued to travel around the city, we visited some points of interest such as Barberini Square, Piazza Navona, the magnificent Pantheon, again the Spanish Steps, and others places, continuing to listen to the history of Rome, where we were told that Rome was first sacked by the Gauls in the year 390 BC and subsequently by the Visigoths in the year 410 AD, the Vandals in 455, the Normans in 1084, and the emperor’s troops Roman Charles V, in 1527!. The Muslims besieged the city in the year 846!. The Great Fire of Rome, the fire of Nero, occurred in AD 64, and fires and earthquakes devastated buildings and entire areas quite frequently over the millennia, but of all these scourges was the dismantling of antiquity structures for building materials construction, especially from the 9th century until the 16th century, which destroyed more Classical Rome than any other force)!.

…terminavam dizendo que, a herança do passado que sobrevive em Roma é, no entanto, insuperável em qualquer cidade do Ocidente!. Neste preciso momento, chegávamos ao local onde devíamos tomar outro autocarro, este dos transportes públicos que nos levou junto do Estádio Olímpico de Roma, que é dedicado para a prática de futebol, foi a sede principal dos Jogos Olimpicos de 1960, e nós, de origem Europeia desejávamos admirar este estádio, onde jogaram algumas equipas de Portugal, algumas de boa memória!. (ended by saying that the heritage of the past surviving in Rome is, however, unsurpassed in any city in the West! At this very moment, we arrived at the place where we were to take another bus, this public transport that took us to the Olympic Stadium in Rome, which is dedicated to practice football, was the headquarters of the Olympic Games of 1960, and we, of European origin we wanted to admire this stadium, where they played some teams from Portugal, some of good memory)!.

…no próximo dia pela manhã, viajando de Metro, chegámos ao Vaticano, numa colina situada na região noroeste de Roma, que não possui ligação com as sete colinas de Roma, sendo o local dos oráculos muito antes da Roma pré-cristã!. É uma cidade estado desde 1929, distinta da Santa Fé, que remonta do Cristianismo Primitivo, sendo a principal Sé Episcopal de 1,5 bilião de católicos romanos de todo o mundo!. Andamos por lá, percorremos a Basílica de São Pedro, subindo à sua cúpola, admiramos a Praça de São Pedro, onde se destaca entre outras coisas o obelisco originalmente trazido do Egipto por Calígula!. Pela manhã foi celebrada missa, com o Papa João Paulo II a vir à janela, visitámos alguns museus com relíquias valiosas, ocupando o resto do tempo na área circundante deste Estado soberano e independente, com defesa da responsabilidade de Itália, enquanto a segurança do Papa, fica a cargo da sua Guarda Suíça!. (the next day in the morning, traveling by Metro, we arrived at the Vatican on a hill in the north-west of Rome, which has no connection with the seven hills of Rome, being the site of the oracles long before pre-Christian Rome!. It is a state city since 1929, distinct from Santa Fe, dating back to Primitive Christianity, being the main Episcopal see of 1.5 billion Roman Catholics from around the world!. We walk there, walk through St. Peter’s Basilica, climb up to its cupola, admire St. Peter’s Square, where stands out among other things the obelisk originally brought from Egypt by Caligula!. In the morning Mass was celebrated, with Pope John Paul II coming to the window, we visited some museums with valuable relics, occupying the rest of the time in the surrounding area of this sovereign and independent State, defending the responsibility of Italy, while the Pope’s safety, is in charge of your Swiss Guard)!.

…pela manhã do próximo dia, no transporte público de combóio, viajámos para o aeroporto Leonardo da Vinci, voando de volta aos USA!. (on the morning of the next day, on public transportation by train, we traveled to Leonardo da Vince airport, flying back to the USA)!.

Tony Borie, May 2018.

…the Union!

…the Union!

…o sindicato!. (the union)!.

…nos anos setenta do século passado e, por um período de tempo superior a trinta anos, iniciámos o nosso período de trabalho, na sucursal de uma multinacional no estado de Nova Jersey, que se dedicava à fundição, transformação e acabamento de diversos metais, alguns preciosos!. Naquela época e, dada a sua dimensão, tinha contratos com agências do governo, para fornecimento de alguns materiais exclusivos, como tal, também era obrigada a receber alguns reclusos/trabalhadores que, quase no final de cumprirem o castigo imposto por lei, por terem praticado algum crime, encontrando-se num período de análise, todos os dias pela manhã, chegavam num carro celular oriundos de uma prisão estatal, que existia a sul do estado, que à tarde os recolhia!. (In the seventies of the last century, and for a period of more than thirty years, we began our work in the branch of a multinational in the state of New Jersey, which was dedicated to the foundry, transformation and finishing of several metals, some precious!. At that time, and because of its size, it had contracts with government agencies to supply some exclusive materials, as such, it was also obliged to receive some inmates / workers who, almost at the end of complying with the punishment imposed by law, for having committed a crime, being in a period of analysis, every day in the morning, arrived in a cell car from a state prison, which existed to the south of the state, which in the afternoon collected them)!.

…exerciam as suas funções, como qualquer normal empregado, todavia, alguns chefes, já com uma certa idade, oriundos das montanhas do estado de Pennsylvania, mascavam tabaco e falavam pouco, eram um pouco rudes, praticavam alguma descriminação, não só com estas personagens, a quem a vida não sorriu, como com qualquer outra pessoa oriunda de outro país!. (They performed their duties, like any normal employee, however, some bosses, from a certain age, from the mountains of the state of Pennsylvania, chewed tobacco and talked little, were rude, practiced some discrimination, not only with these characters, to whom life did not smile, as with any other person coming from another country)!.

…nos primeiros três meses trabalhámos a seu lado, até ser-mos colocados numa posição permanente!. Certas atitudes eram incompreensíveis, chegava a haver algum contacto físico, pelo menos com os afro-americanos que, com receio de que a sua punição se agravasse, calavam-se, alguns até pediam desculpa, o que fazia esses chefes tornarem-se ainda mais agressivos!. Nós, talvez pela nossa vivência na Guerra Colonial Portuguesa em África, intercedíamos a favor destes homens, chegávamos mesmo a enfrentar esses chefes, além de físicamente pararmos os seus movimentos, denunciámos a sua atitude na gerência da sucursal!. (In the first three months we worked at his side, until we were placed in a permanent position! Certain attitudes were incomprehensible, there was some physical contact, at least with the African Americans who, fearing that their punishment would worsen, shut up, some even apologized, which made these bosses become even more aggressive!. We, perhaps because of our experience in the Portuguese Colonial War in Africa, interceded in favor of these men, even managed to confront these leaders, besides physically stopping their movements, we denounced their attitude in the management of the branch)!.

…estas atitudes correram fama em toda a zona de trabalho e, nas próximas eleições da “United Steelworkers of America”, (sindicato dos metalúrgicos), propuseram-nos para seu representante!. Somos eleitos por um período de três anos, o “rótulo” de “Union Men”, (homem do sindicato), fica para sempre gravado no nosso corpo como “nome de guerra”!. Seguem-se mais nove eleições, com períodos de três anos cada, fomos propostos e eleitos, desempenhando todos os cargos eligíveis nesta sucursal da “United Steelworkers of America”!. Durante trinta anos, fomos propostos a eleições, sendo sempre eleitos, muitas das vezes, dizendo que a idade já não nos dava a força suficiente para a luta, pois a pressão emocional do cargo era imensa, mas o nosso nome estava lá, éramos de novo eleitos!. (These attitudes have raged throughout the work zone, and in the next United Steelworkers of America elections, they have proposed us to their representative! We are elected for a period of three years, the “label” of “Union Men”, is forever engraved on our body as “name of war”!. This is followed by nine more elections, with periods of three years each, we have been nominated and elected, holding all the eligible positions in this branch of the United Steelworkers of America!. For thirty years, we were proposed to elections, always being elected, many times, saying that age no longer gave us enough strength to fight, because the emotional pressure of the post was immense, but our name was there, we were new elect)!.

…era raro o dia em que não havia conflitos!. O que era verdade pela manhã, à tarde era mentira!. Sempre havia alguém descontente!. Não era fácil, perante uma entidade patronal, com advogados especializados em conflitos laborais, defender alguém zangado, atolado na lama de pó de cobre, ou na poluição tanto física como sonora, ou trabalhar numa área junto de fornos de fundição de metais, onde a temperatura sempre passava os 100 graus e que, era acusado de parar o seu trabalho por um período superior a quinze minutos, que era acusado de ter um conjunto de atitudes, que chamavam de tóxicas e de mentalidade sindical, de confrontar a intimidação, de constantemente ser acusado de tentar infuenciar o colectivismo!. (It was a rare day when there were no conflicts!. What was true in the morning, in the afternoon was a lie! There was always someone disgruntled! It was not easy for an employer, with lawyers specializing in labor disputes, to defend someone angry, stuck in the mud of copper dust, or in both physical and sound pollution, or work in an area near metal smelting furnaces, where He was accused of stopping his work for more than fifteen minutes, which was accused of having a set of attitudes, which he called toxic and union-minded attitudes, of confronting intimidation, constantly be accused of trying to infuence collectivism)!.

…se um fantasma dos nossos avós, andasse hoje por aqui, ficaria surpreendido por ver alguém trabalhar sòmente oito horas por dia, pois muitos anos atrás, as pessoas trabalhavam de sol a sol, sete dias por semana, era normal o trabalho infantil, algumas pessoas eram parte das emprezas, portanto eram exploradas sem qualquer remuneração!. Era quase proibido, uma qualquer pessoa do povo, adoptar metas ou objectivos de construir uma empreza!. O relacionamento com a pessoa trabalhadora era considerado como um adversário, estava do lado de lá, tinha que se vencer em todos os aspectos!. Ao senhor patrão, nunca lhes passava pelo seu pensamento, que se o empregado vivesse com algum conforto, alimentasse bem a sua família, contente, poderia produzir mais!. (If a ghost of our grandparents was walking here today, I would be surprised to see someone work only eight hours a day, because many years ago, people worked from sunrise to sunset, seven days a week, child labor was normal , some people were part of the enterprises, so they were exploited without any compensation!. It was almost forbidden, any one of the people, to adopt goals or objectives to build an enterprise! The relationship with the working person was considered as an opponent, was on the side of there, had to overcome in every way!. To his master, it never crossed his mind that if the employee lived in comfort, he could feed his family well, he could produce more)!.

…voltando à nossa experiência de oficial do sindicato, se a entidade patronal aplicava um qualquer castigo a algum empregado, ou modificava alguma lei interna a seu favor, e nós ao intevir não saíamos vencedores, todos os pormenores eram escrutinados, toda a culpa da derrota era nossa, a nossa mãe Ilda era insultada, o nosso nome era escrito em letras grandes em alguns locais menos recomendáveis da zona de trabalho!. Se em qualquer outro conflito laboral, o empregado era compensado, portanto saíamos vencedores, a entidade patronal, proibía-nos de frequentar as instalações, onde íamos algumas vezes buscar uma caneca de café negro sem açúcar!. A nossa vitória para a entidade patronal era uma intransigência egocêntrica da mesquinhez de uma mentalidade sindical!. (Returning to our experience as a union officer, whether the employer applied any punishment to any employee, or modifying some internal law in his favor, and we did not win, all the details were scrutinized, all guilt of the defeat was ours, our mother Ilda was insulted, our name was written in large letters in some less desirable places of the zone! If in any other labor dispute, the employee was compensated, so we were winners, the employer, forbade us to go to the premises, where we would sometimes get a mug of black coffee without sugar!. Our victory for the employer was an egocentric intransigence of the pettiness of a trade union mentality)!.

…a lógica de que todos os sindicalistas são pessoas gananciosas e preguiçosas é uma mentira, acreditamos que exista alguma regra, mas no nosso caso, em mais de trinta anos de trabalho, perdemos apenas 13 dias por doença, uma semana (três dias no hospital), por intoxicação de gas, num espaço com uma saída difícil, onde infelizmente morreu um companheiro!. (The logic that all trade unionists are greedy and lazy people is a lie, we believe that there is some rule, but in our case, in more than thirty years of work, we lost only 13 days for illness, a week (three days in the hospital), for gas intoxication, in a space with a difficult exit, where unfortunately a companion died)!.

…temos a consciência de fomos um razoável mediador, em qualquer conflito laboral!. Muitas presenças em tribunal, defendendo o que a nossa consciência nos indicava uma resolução justa!. Quando a culpa recaía no empregado, sempre tentámos uma segunda ou terceira oportunidade!. Quando alguém, já sem qualquer recurso era despedido, por vezes andávamos deprimidos por algum tempo!. (We are aware that we have been a reasonable mediator in any labor dispute! Many presences in court, defending what our conscience indicated to us a just resolution! When it was the fault of the employee, we always tried a second or third opportunity! When someone, already without any appeal was fired, sometimes we were depressed for some time)!.

…quando deixámos de fazer parte da força de trabalho, reformando-nos, ainda ficámos uns anos ligados ao sistema da “United Steelworkers of America”, mas sómente como consultores, até se resolverem alguns casos em que estávamos envolvidos!. Na despedida, recebemos um relógio de ouro, entregue pela primeira vez, na história deste sindicato, por trinta anos de dirigente, proposto e eleito e, também pelos bons serviços prestados em favor da tal classe, acusada de confronto e intimidação, da resistência à inovação e a supressão da iniciativa, do colectivismo, do tal direito da intransigência egocêntrica, da mesquinhez de uma mentalidade sindical, mas que de uma maneira ou de outra, hoje é muito mais respeitada!. (When we ceased to be part of the workforce, reforming ourselves, we still spent a few years connected to the United Steelworkers of America system, but only as consultants, until some of the cases we were involved were solved! In the farewell, we received a gold watch, delivered for the first time in the history of this union, for thirty years of leader, proposed and elected, and also for the good services rendered in favor of this class, accused of confrontation and intimidation, resistance to innovation and the suppression of initiative, of collectivism, of the right of egocentric intransigence, of the pettiness of a trade union mentality, but which in one way or another is today much more respected)!.

Tony Borie, May 2018.

…the Hyena!

…the Hyena!

…a Hiena!. (the Hyena)!.

…fora das nossas tarefas militares andávamos por ali, naquela aldeia ao norte do aquartelamento, onde as crianças nos rodeavam porque no bolso, sempre trazíamos rebuçados comprados na loja do “Libanês”!. Nós, éramos um militar desarmado, reconhecendo a opressão e a luta pela dignidade, vivendo num cenário de guerra mas, lutando pela paz, fazendo o papel de protogonistas de uma história do progresso humano, que sempre foi uma esperança em todo o mundo mas, naquela época e naquele local, era um desafio difícil, muito difícil, ver uma mãe que, enfrentando a punição da pobreza, não tinha quase nada, talvez mesmo nada, para oferecer a uma criança que, começava a acreditar num mundo cruel, sem lugar para sonhos bonitos de criança!. (Outside our military tasks we were walking around in that village north of the barracks, where the children surrounded us because in our pockets we always brought sweets bought in the store of the Lebanese! We were a disarmed military man, recognizing the oppression and the struggle for dignity, living in a scenario of war but fighting for peace, playing the role of protogonists of a history of human progress, which has always been a hope throughout the world, at that time and in that place, it was a difficult, very difficult challenge to see a mother who, faced with the punishment of poverty, had almost nothing, perhaps nothing at all, to offer a child who was beginning to believe in a cruel, for beautiful child dreams)!.

…atrás das crianças vinham os adultos, entre os quais as “Bajudas”, (jovens raparigas), falávamos disto e daquilo, no entanto nunca perdíamos a nossa bússula moral porque, perdendo a moral, os bons e honestos princípios que devem guiar um ser humano, que muitos consideram tolos ou ingénuos, divorciando-nos das decisões que podemos tomar, mesmo naquele cenário de guerra, podiam ser ainda mais fatais, pelo menos para estas simples pessoas, que eram sem qualquer dúvida, as maiores vítimas da miserável Guerra Colonial Portuguesa, que infelizmente vivemos e, nos ficou marcada para o resto das nossas vidas, não só no corpo, como também na alma!. (Behind the children came the adults, among them the “Bajudas” (young girls), we spoke of this and that, nevertheless we never lost our moral compass because, losing the moral, the good and honest principles that must guide a human being whom many consider foolish or naive, divorcing us from the decisions we can make, even in that scenario of war, could be even more fatal, at least for these simple people who were without a doubt the greatest victims of the miserable Colonial Portuguese War, which we unfortunately live in, and has been marked for the rest of our lives, not only in the body, but also in the soul)!.

…muitos “homens grandes”, (chefes de famílias ou mesmo aldeias), falando num português acrioulado, que sem muita dificuldade compreendíamos, tratavam-nos por “irmão”!. Falavam com alguma sabedoria, pois tinham muitas “chuvas” (anos de idade), com uma espécie de bengalim em suas mãos, com o qual afugentavam os muitos insectos ou cães famintos, que por ali havia, e nós, sem nunca duvidar das suas palavras, pois eram sinceras, diziam-nos:

– olha ali, aquela, “cabaço, cá tem” (já tinha tido relações sexuais), anda aqui, aquela tem “mama firme”, (peito duro e saliente, sinal que não tinha amamentado criança), porque depois de “manga di sabe sabe”, (conversa de namoro), está na altura de “conversa giro”, (conversar, combinando sexo)!. Hó “irmão Cifra”, fica no Guiné, “ca bai”, (não vai), no Portugal!.

…e quando nos despedíamos, agarravam na nossa mão e diziam:

– “mantenhas” (saudades, gostámos de te ver)!.

…às vezes, até ficavam”tchora”, (chorando)!.

(Many “big men”, (heads of families or even villages), speaking in an acriled Portuguese, which we understood without difficulty, “brother”!. Spoke with some wisdom, because there were many “rains” (years) with a kind of Bengalim in his hands, with which the many hungry insects or dogs that were there were driven away, and we, without ever doubting their words, for they were sincere, they said to us:

– He looks there, that one, “cabaço, cá tem” (already had sex), walks here, that one has “mama firme”, (hard and salient breast, sign that had not breastfed child), because after “manga di sabe sabe” (dating conversation), it’s time for “conversa giro”, (talk, combining sex)! The “brother Cipher”, is in Guinea, “ca bai”, (not going), in Portugal!.

… and when we said goodbye, they would take hold of our hand and say:

– “mantenhas” (I miss you, we liked to see you!).

… sometimes they even “tchora”, (crying)!.

…todos sabemos que é verdade que a segurança não existe onde os seres humanos não têm acesso a comida suficiente, a água limpa, a medicina ou a um abrigo decente para se viver!. Onde as crianças não possam aspirar a uma educação decente, ou os seus pais tenham oportunidade a usufruir de uma ocupação que sustente a sua família!. A ausência de esperança pode destruir uma sociedade!. É por isso que o planeta Terra se deve unir, parar com os conflitos e, sobretudo ajudar as áreas rurais, para que as pessoas, como era o caso ali, naquela África do interior, que necessitavam de tudo, onde havia um solo rico, mas abandonado devido à guerra, sem oportunidade de cuidar dos doentes ou educar os seus filhos!. (We all know that it is true that security does not exist where human beings do not have access to enough food, clean water, medicine or a decent shelter to live! Where children can not aspire to a decent education, or their parents have the opportunity to enjoy an occupation that supports their family!. The absence of hope can destroy a society!. That is why planet Earth must unite, stop conflicts and, above all, help rural areas, so that people, as was the case there, in that inland Africa, who needed everything, where there was a rich soil, but abandoned due to war, no opportunity to care for the sick or educate their children)!.

…as crianças, que por ali andavam, tocavam em tudo o que reluzisse!. Por exemplo, a fivela do cinto, o emblema da boina, os ilhós das botas, os botões ou o relógio de pulso que algumas vezes usávamos!. Faziam guerra entre elas para se aproximarem de nós!. Numa dessas vezes, estando em pleno convívio, com alguma alegria própria de crianças, num instante desaparecem correndo para junto de suas “moranças”, (casas)!. Nós admirados com a situação, abrindo os braços em sinal de não compreender-mos a atitude, quando uma das “bajudas”, (jovens raparigas), que também estavam presentes, logo nos explicaram, sorrindo:

– o lobo do mato, come criança e, anda por aí!.

…o lobo do mato a que se referia, era uma hiena, que já lá ia algum tempo, andava rondando a aldeia!.

(The children, who walked around, touched everything that glittered! For example, the belt buckle, the beret emblem, the eyelets of the boots, the buttons or the wristwatch that we sometimes used! They were fighting between them to get close to us! In one of these times, being in full contact, with some joy of children, in an instant they disappear running to their “morances” (houses)! We were amazed at the situation, opening their arms in sign of not understanding the attitude, when one of the “bajudas” (young girls), who were also present, soon explained to us, smiling:

– The wolf in the bush, eat as a child, and walk around)!.

… the wolf of the bush to which he referred, it was a hyena, who had been there for some time, was prowling around the village)!.

…não precisamos de pensar que a natureza humana é perfeita para acreditar-mos que a condição humana pode ser aperfeiçoada, pois nós, não tínhamos ouvido nenhum ruído, nenhuma movimentação em redor, como era possível as crianças, terem dado pela presença da referida hiena!. Ainda hoje não sabemos, só temos uma explicação, a tal condição humana aperfeiçoada, talvez o olfacto, o instinto natural de protecção, mas só sensível para alguns!. Era mesmo uma hiena, pois passado uns minutos, passou ao longe, com o rabo curto, caído quase entre as pernas!.
(We do not need to think that human nature is perfect for us to believe that the human condition can be perfected, for we, we had not heard any noise, no movement around, as was possible the children, have given by the presence of said hyena!. Even today we do not know, we have only an explanation, to that perfected human condition, perhaps the smell, the natural instinct of protection, but only sensible for some! It was a hyena, for after a few minutes, she passed in the distance, her tail short, almost between her legs)!.

…o Mamadú, um caçador que costumava passar as madrugadas, esperando que os animais viessem beber água a uma pequena “bolanha” (pântano), que existia para os lados da aldeia de Porto Gole, pois era aí o seu local predilecto para caçar, apresenta-se um dia no aquartelamento, dizendo:

– pessoal vai buscar lobo do mato, que está morto, não come mais criança!.

(Mamadú, a hunter who used to spend the night, waiting for the animals to come and drink water to a small “bolanha” (swamp), which existed to the side of the village of Porto Gole, because it was his favorite spot there hunt, one day appears in the barracks, saying:

– People will get wolf from the bush, that is dead, do not eat more child)!.


…e lá foi a caminho da casa do “Libanês”, levando outra preza, uma gazela morta, pendurada à tiracol, ao qual vendeu, levando uma nota de cinquenta pesos, (dinheiro), embrulhada, metida na sacola do seu farnel, onde não faltava “coca”, (mistura de ervas, algumas afrodisíacas), que mascava quase vinte e quatro horas por dia!. (And there he went on his way to the “Lebanese” house, carrying another pretzel, a dead gazelle, hung on the shoulder, which he sold, carrying a note of fifty pesos (money), wrapped in his bag, where there was no lack of “coca”, (a mixture of herbs, some aphrodisiacs), that chewed almost twenty-four hours a day)!.

Tony Borie, may 2018.

…a few hours in Rio!.

…a few hours in Rio!.

…algumas horas no Rio!. (a few hours in Rio)!.

…nós ainda crianças, em casa de nossos pais na aldeia do Vale do Ninho d’Águia, na encosta agreste da montanha do Caramulo, em Portugal, ouvíamos frequentemente falar do Brazil!. A avó Agar usava nos seus pés umas chinelas que tinham sido sapatos no Brazil!. O Alberto, namorado da menina Tereza, (que por saber ler e escrever era a conselheira da família), tinha imigrado para o Brazil e, por lá ficou, deixando de lhe escrever cartas de amor!. Alguns portugueses lá imigrados, vinham a Portugal procurar esposa, que fosse donzela, boa cozinheira, saudável, vacinada e se possível boa parideira, para lhe darem muitos filhos!. Enfim, naquele distante tempo, até pensávamos que além de Portugal, só existia outro país no mundo, que era o Brazil!. (We were still children, at our parents’ house in the village of Valley of the Nest of Eagle, on the rugged hillside of Caramulo mountain in Portugal, we often heard of Brazil! Her grandmother Agar had on her feet slippers that had been shoes in Brazil!. Alberto, the boyfriend of the little girl Tereza (who knew how to read and write was the family counselor), had immigrated to Brazil, and left behind to write letters of love to her!. Some Portuguese immigrants came to Portugal to find a wife, to be a maid, a good cook, healthy, vaccinated and, if possible, a good “parideira”, to give her many children! At last, in that distant time, we even thought that besides Portugal, there was only one other country in the world, which was Brazil)!.

…portanto, já pensávamos naquela região, que alguns séculos antes, tinha sido habitada pelos povos Tupi, Puri, Botocudo e Maxakalí, que por ali viviam da pesca e da caça, antes dos europeus encontrarem pela primeira vez a Baía de Guanabara, em 1 de Janeiro de 1502, daí o nome Rio de Janeiro!. Era uma expedição portuguesa, sob o comando do explorador Gaspar de Lemos, capitão de um navio da frota de Pedro Álvares Cabral, mas alegadamente nesta expedição, o explorador florentino Amerigo Vespucci, também participou como observador, a convite do Rei D. Manuel I!. (So we already thought of that region, which some centuries before, had been inhabited by the Tupi, Puri, Botocudo and Maxakalí peoples who lived there fishing and hunting, before the Europeans first encountered the Guanabara Bay on January 1, 1502, hence the name Rio of January!. It was a Portuguese expedition, under the command of the explorer Gaspar de Lemos, captain of a ship of the fleet of Pedro Álvares Cabral, but allegedly on this expedition, Florentine explorer Amerigo Vespucci also participated as an observer, at the invitation of King Manuel I)!.

…sim, sempre falámos do Brazil, havia em nós um certo fascínio e, algumas vezes dizíamos que havíamos de visitar o país nem que fosse por umas horas, pelo menos a cidade do Rio de Janeiro, que tinha sido fundada pelos portugueses no longínquo ano de 1565, recebendo o nome de São Sebastião do Rio de Janeiro, talvez em homenagem a São Sebastião, o monarca de São Sebastião!. Havia na nossa família alguns parentes que também imigraram para esta cidade e, enviavam, quando havia portador, embalagens de doce de goiaba, roupas usadas com aspecto diferente, diziam que eram roupas tropicais!. (Yes, we always talked about Brazil, there was a certain fascination with us, and sometimes we said that we should visit the country for a few hours, at least the city of Rio de Janeiro, which had been founded by the Portuguese in the distant year 1565, receiving the name of São Sebastião do Rio de Janeiro, perhaps in honor of St. Sebastian, the monarch of St. Sebastian!. There were in our family some relatives who also immigrated to this city and sent, when there was a carrier, packs of guava candy, used clothes with a different appearance, they said they were tropical clothes)!.

…chegou o dia!. O nosso filho Tony, apreciando o nosso desejo, disse-nos:

– quando for em trabalho ao Rio de Janeiro, vou levá-los comigo!.

…era madrugada, o nosso avião voava a baixa altitude, da janela já se podia ver uma floresta verde, pequenas montanhas, com algumas nuvens brancas cruzando pequenos vales, mais além alguns imensos lagos dividindo as montanhas, um cenário bonito, parecendo um quadro desenhado!.

(The day has arrived!. Our son Tony, appreciating our desire, told us:

– When I go to work in Rio de Janeiro, I’ll take them with me!.

It was dawn, our plane was flying at low altitude, from the window one could already see a green forest, small mountains, with some white clouds crossing small valleys, beyond some immense lakes dividing the mountains, a beautiful scenery, looking like a picture drawn)!.

…estávamos perto de aterrar no Aeroporto Internacional António Carlos Jobim, mais conhecido como Aeroporto do Galeão, localizado na Ilha do Governador, na cidade do Rio de Janeiro, uma das principais portas de entrada na cidade, é funcional, mostrando até um certo luxo, com lojas, restaurantes, bancos e outras facilidades, aumentando a nossa curiosidade e, lembrando-nos que, no final do século XVII, ainda na época Açucareira, os Bandeirantes descobriram ouro e diamantes na vizinha capitania de Minas Gerais, tornando a cidade do Rio de Janeiro num porto muito prático para exportar riqueza, ouro ou pedras preciosas, além do açúcar, do que mesmo Salvador, na Bahia, muito mais a nordeste!. (We were close to landing at the António Carlos Jobim International Airport, better known as Galeão Airport, located on Ilha do Governador, in the city of Rio de Janeiro, one of the main ports of entry into the city, is functional, showing up to a certain luxury, with shops, restaurants, banks and other facilities, increasing our curiosity and, reminding us that, at the end of the 17th century, still in the Sugarcane era, the Bandeirantes discovered gold and diamonds in the nearby captaincy of Minas Gerais, making the city of Rio de Janeiro a very practical port for exporting wealth, gold or precious stones, besides sugar, even Salvador, Bahia, farther northeast)!.

…depois de passar pelos serviços de formalização alfandegária de fronteira, o nosso filho Tony, explicou-nos para ignorar-mos os serviços bancários do aeroporto, pois havia pessoas de confiança fora do aeroporto que praticavam qualquer serviço de câmbio, em qualquer moeda estrangeira, com rapidez e muito mais vantagem para o visitante!. Seguindo o conselho do nosso filho, logo nos lembrámos de que, o nome Rio de Janeiro, era o nome da Baía de Guanabara, que no início do século XVIII, era constantemente ameaçada e invadida por piratas e bucaneiros!. No entanto era verdade, o serviço foi rápido e eficiente!. (After going through customs border formalization services, our son Tony explained to us to ignore the airport’s banking services, as there were reliable people outside the airport who practiced any foreign exchange service in any  currency foreign, quickly and much more advantage to the visitor!. Following the advice of our son, we soon remembered that the name Rio de Janeiro was the name of the Bay of Guanabara, which at the beginning of the 18th century was constantly threatened and invaded by pirates and buccaneers!. However it was true, the service was fast and efficient)!.

…seguimos numa pequena camionete, atravessando parte da cidade em direção à zona sul, no Vidigal, onde próximo está situada a favela do Morro do Vidigal, um bairro embora pobre, como todas as favelas, situa-se entre os bairros mais nobres da cidade, como Leblon e São Conrado, sobre o Morro dos Dois Irmãos, sendo o reduto de diversos animais e plantas da Mata Atlântica, onde estava localizado o nosso hotel, que seria a nossa morada por algum tempo!. Esta zona é considerada por muitos um cartão-postal da cidade do Rio de Janeiro, um local favorável à pesca, maravilhoso para se contemplar uma vista única do mar, onde alguns afirmam que a vista do mar a partir do Vidigal é a mais bela da cidade!. (We continue in a small van, crossing part of the city towards the south, in Vidigal, where the favela of Morro do Vidigal is situated, a poor neighborhood, like all favelas, it is located between the noblest neighborhoods of the city, as Leblon and São Conrado, on the Morro dos Dois Irmãos, being the stronghold of several animals and plants of the Atlantic Forest, where our hotel was located, which would be our abode for some time!. This area is considered by many a postcard of the city of Rio de Janeiro, a place favorable to fishing, wonderful to contemplate a unique view of the sea, where some affirm that the view of the sea from Vidigal is the most beautiful of the City)!.

…depois da troca de roupa, seguindo algumas recomendações de segurança, estávamos prontos para percorrer alguns lugares históricos da cidade, para ir ver o que aconteceu, quando por volta do ano de 1763, a administração colonial na América Portuguesa foi transferida da cidade de Salvador, na Bahia, para a cidade do Rio de Janeiro, quando a cidade permaneceu basicamente como uma capital colonial até 1808, quando a família real portuguesa e a maioria dos nobres da cidade de Lisboa, fugindo da invasão de Napoleão a Portugal, se mudaram para a cidade do Rio de Janeiro!. (After the change of clothes, following some safety recommendations, we were ready to go through some historical places of the city, to see what happened, when around the year 1763, the colonial administration in Portuguese America was transferred from the city of Salvador, from Bahia, to the city of Rio de Janeiro, when the city remained basically a colonial capital until 1808, when the Portuguese royal family and most of the nobles of the city of Lisbon, fleeing the invasion of Napoleon, moved to the city of Rio de Janeiro)!.

…o hotel chamou um taxi, certificado, com segurança, que nos havia de transportar, pois por algumas décadas, junto de outras favelas, o Vidigal foi considerado um dos locais de maior perigo da cidade, devido entre outras coisas, à guerra do tráfico!. A primeira paragem foi junto da Lagoa Rodrigo de Freitas que, recebe águas de diversos rios afluentes, que descem das encostas circundantes, entre os quais se destaca o Rio dos Macacos, representando uma das principais atracções turísticas da cidade, conhecida como “O Coração do Rio de Janeiro”, talvez devido ao seu formato semelhante a um coração!. (The hotel called a taxi, certified, with security, that we had to transport, because for some decades, with other favelas, Vidigal was considered one of the most dangerous places in the city, due, among other things, to war of traffic!. The first stop was at the Rodrigo de Freitas Lagoon, which receives water from several tributary rivers that descend from the surrounding slopes, among which stands the Macacos River, representing one of the main tourist attractions of the city, known as “The Heart of the Rio de Janeiro”, perhaps due to its shape similar to a heart)!.

…esta bonita Lagoa, era habitada pelos índios Tamoios, que a chamavam de Piraguá, que significa enseada de peixe, todavia, com a chegada do colonizador português, o governador e capitão-geral da Capitania do Rio de Janeiro, António Salema, com o pensamento na ganância e ficar rico o mais rápido possível, pretendeu instalar um engenho de açúcar nas margens da lagoa e, para livrar-se da presença indesejável dos indígenas, recorreu ao estratagema de fazer espalhar roupas anteriormente utilizadas por doentes de varíola nas margens da lagoa, vindo assim a exterminá-los!. Iniciou-se então, o plantio de cana de açúcar e a montagem do Engenho d’El-Rey, onde actualmente funciona o Centro de Recepção aos visitantes do Jardim Botânico do Rio de Janeiro, onde entretanto chegámos!. (This beautiful lagoon was inhabited by the Tamoios Indians, who called it Piraguá, which means fish cove, however, with the arrival of the Portuguese colonizer, the governor and captain-general of the Captaincy of Rio de Janeiro, Antonio Salema, with the thought in greed and get rich as fast as possible, intended to install a sugar plantation on the banks of the lagoon and, in order to get rid of the undesirable presence of the natives, resorted to the stratagem of spreading clothes formerly used by smallpox patients on the banks of the lagoon, thereby exterminating them! We started planting sugar cane and installing the Engenho d’El Rey, where the Reception Center currently operates for visitors to the Rio de Janeiro Botanic Garden, where we meanwhile have arrived)!.

…o Jardim Botânico da cidade do Rio de Janeiro, é uma das mais belas e bem preservadas áreas verdes da cidade, sendo um exemplo da diversidade da flora brasileira e até estrangeira, onde podem ser observadas cerca de 6.500 espécies, (algumas ameaçadas de extinção), numa área ao ar livre ou em estufas!. Por aqui existem monumentos de valor histórico, artístico e arqueológico e também a mais completa biblioteca do país especializada em botânica!. A sua origem remonta entre 1808 e 1821, quando da transferência da corte portuguesa para o Brazil, que se fixou na cidade do Rio de Janeiro, que já era a sede do Estado do Brazil, uma colónia portuguesa que assim, se tornou na sede do Império Português, sendo a única capital europeia fora da Europa!. (The Botanical Garden of the city of Rio de Janeiro, is one of the most beautiful and well preserved green areas of the city, being an example of the diversity of Brazilian and even foreign flora, where about 6,500 species can be observed (some endangered extinguishing), in an outdoor area or in greenhouses!. Around here there are monuments of historical, artistic and archaeological value and also the most complete library of the country specializing in botany!. Its origin dates back to 1808 and 1821, when the Portuguese court was transferred to Brazil, which settled in the city of Rio de Janeiro, which was already the seat of the State of Brazil, a Portuguese colony, Portuguese Empire, being the only European capital outside Europe)!.

…depois de respirar o ar fresco e puro admirando este maravilhoso espaço, o nosso próximo destino era o Cristo Redentor, em cujo trajecto, num labirinto de ruas, onde algumas casas rodeadas de pequenos jardins, nos mostravam que talvez algumas destas, tivessem sido usadas pelos nobres da Família Real Portuguesa que, quando chegaram à cidade, como não havia espaço físico ou estructura urbana para acomodar centenas de nobres que de repente chegaram, muitos habitantes foram simplesmente expulsos de suas casas!. (After breathing in the fresh, pure air admiring this wonderful space, our next destination was Christ the Redeemer, in whose path, in a labyrinth of streets, where some houses surrounded by small gardens, showed us that perhaps some of these had were used by the nobles of the Portuguese royal family who, when they arrived in the city, as there was no physical space or urban structure to accommodate hundreds of nobles who suddenly arrived, many inhabitants were simply expelled from their houses)!.

…chegámos à área do Cristo Redentor, ou seja à área do Parque Nacional Tijuca!. Usámos a linha férrea do Cosme Velho, a que quase todos chamam o Trem do Corcovado, que segue por entre um arvoredo cerrado, subindo lentamente até próximo do topo da montanha, onde existem alguns elevadores panorâmicos e algumas escadas rolantes, no entanto nós, preferimos caminhar, apreciando aqui e ali, um cenário deslumbrante!. O Cristo Redentor, é uma estátua, construída em cimento armado e pedra-sabão, com trinta metros de altura, sem contar os oito metros do seu pedestal e, os seus braços, estendem-se por 28 metros de largura!. (We have reached the area of Christ the Redeemer, or to the area of the Tijuca National Park!. We used the railway line of Cosme Velho, which almost everyone calls the Corcovado Train, that follows through a closed grove, rising slowly until near the top of the mountain, where there are some panoramic elevators and some escalators, however we prefer walk, enjoying here and there, a breathtaking scenery!. The Christ the Redeemer, is a statue, built in reinforced concrete and soapstone, thirty meters high, not counting the eight meters of its pedestal and, its arms, extend for 28 meters of width)!.

…esta estátua gigante, está localizada no topo do morro do Corcovado, a 709 metros acima do nível do mar, no Parque Nacional Tijuca, com uma vista deslumbrante para a maior parte da cidade!. Foi eleito como uma das “sete maravilhas do mundo moderno” e, a UNESCO considerou o Cristo Redentor como parte da paisagem do Rio de Janeiro, incluída na lista de Patrimónios da Humanidade!. Representa também o símbolo do cristianismo brazileiro, tornando-se um ícone da cidade do Rio de Janeiro e um dos maiores símbolos da América Latina!. Vamos recordar este monumento e o cenário que se desfruta deste local, pelo resto das nossas vidas!. (This giant statue, is located at the top of Corcovado hill, at 709 meters above sea level, in the National Park Tijuca, with a breathtaking view to most of the city!. It was elected as one of the “Seven Wonders of the Modern World” and UNESCO considered the Christ Redeemer as part of the Rio de Janeiro landscape, included in the list of World Heritage Sites!. It also represents the symbol of Brazilian Christianity, becoming an icon of the city of Rio de Janeiro and one of the greatest symbols of Latin America!. We will remember this monument and the scenery that is enjoyed by this place, for the rest of our lives)!.

…antes de subir ao morro do Corcovado, já um pouco familiarizados com a cidade, deixámos o transporte de taxi, agradecendo ao seu condutor toda a boa vontade e informação que nos prestou, começando por usar os transportes públicos do “bonde” ou “bondinho” (carro eléctrico), que são a última lembrança viva, uma autêntica atracção turística e relíquia histórica de um nostálgico e saudoso meio de transporte urbano, que está práticamente extinto nos dias de hoje, embora ainda usado como meio de transporte em cidades como Lisboa, Portugal, São Francisco e Nova Orleans, nos USA ou aqui no Brazil!. (Before ascending to the Corcovado hill, already a little familiar with the city, we left the taxi transport, thanking its driver for all the goodwill and information he gave us, beginning with using the public transport of the tram or “tram”, which is the last living memory, an authentic tourist attraction and relic of a nostalgic and longing for urban transportation, which is practically extinct nowadays, although still used as a means of transportation in cities like Lisbon, Portugal, San Francisco and New Orleans, in the USA or here in Brazil)!.

…seguindo na direção à área da praia de Copacabana, fomos vendo algumas praças, monumentos e casas com alguma beleza exterior, que nos lembram as primeiras décadas da cidade, quando o Brazil foi elevado ao Reino, por volta do ano de 1815, tornando-se a capital do Reino Unido de Portugal, Brazil e dos Algarves, até ao retorno da Família Real Portuguesa a Lisboa, que se realizou por volta do ano de 1821, todavia permanecendo como capital do Reino do Brazil!. (Going towards the Copacabana beach area, we saw some squares, monuments and houses with some exterior beauty that remind us of the first decades of the city, when Brazil was elevated to the Kingdom, around the year 1815, becoming the capital of the United Kingdom of Portugal, Brazil and the Algarves, until the return of the Portuguese Royal Family to Lisbon, which took place around the year 1821, yet remaining as the capital of the Kingdom of Brazil)!.

…chegámos à praia de Copacabana, que séculos atrás se chamava Sacopenapã, um nome “tupi”, que significa “caminho de socós”!. A lenda diz-nos que, após a chegada dos espanhóis à região da Copacabana Boliviana, Nossa Senhora teria aparecido no local a um jovem pescador, que em sua homenagem teria esculpido uma imagem da Santa, que ficou conhecida como Nossa Senhora de Copacabana, imagem esta, vestida de dourado pousada sobre uma meia-lua!. Muitos anos depois, comerciantes bolivianos e peruanos de prata, chamados na época de “peruleiros” trouxeram uma réplica dessa imagem para esta praia do Rio de Janeiro, construindo uma capela num rochedo em homenagem à Santa, daí nasceu o nome de praia de Copacabana!. (We arrived at the beach of Copacabana, that centuries ago was called Sacopenapã, a name “Tupi”, that means “way of punches”!. Legend tells us that after the arrival of the Spaniards in the region of Copacabana Boliviana, Our Lady would have appeared in the place a young fisherman, who in his honor would have carved an image of the Santa, which became known as Our Lady of Copacabana, image this one, dressed in gold on a half moon!. Many years later, Bolivian and Peruvian silver merchants, called in the time of “peruleiros”, brought a replica of this image to this beach in Rio de Janeiro, building a chapel on a rock in honor of the Santa, hence the name of Copacabana beach)!.

…o sol e a aragem eram fortes, queríamos percorrer outros lugares, portanto parámos pouco tempo, no entanto admirámos um pouco de uma praia e de um dos bairros mais famosos e prestigiados do Brazil e um dos mais conhecidos do mundo, onde na orla do mar, é um lugar previligiado para variados eventos nacionais e internacionais durante o ano inteiro, pois o seu clima convida, que hoje tem como apelido, “Princesinha do Mar e Coração da zona Sul”!. Á noite havíamos de aqui voltar!. (The sun and the breeze were strong, we wanted to go other places, so we stopped a short time, however we admired a bit of a beach and one of the most famous and prestigious neighborhoods of Brazil and one of the best known in the world, where the sea is a privileged place for various national and international events throughout the year, because its climate, which today has its nickname, “Princess of the Sea and Heart of the South”!. In the evening we would have to come back)!.

…sentindo vontade em comer algo, seguindo uma tradição carioca, comprámos o Biscoito Globo e Mate, (Biscoito Globo, é um bolo que parece ser feito de farinha de mandioca de cor amarela e, o Mate é uma bebida tipo chá, que deve de ser bebida fresca), a um dos muitos vendedores ambulantes, que num movimento incansável, para a frente e para trás, a apregoar pregões ou pequenos refrões, mostrando uma alegria ímpar, considerados personagens tradicionais, que fazem parte de um património cultural, que se confunde perfeitamente, com a paisagem desta maravilhosa praia!. (Feeling the desire to eat something, following a tradition in Rio de Janeiro, we bought the Biscoito Globo e Mate, (Biscoito Globo, it is a cake that seems to be made of yellow cassava flour and, Mate is a tea type drink, which must be a fresh drink), to one of the many street vendors, who in a tireless movement, back and forth, to proclaim pregões or small refrains, showing a unique joy, considered traditional characters, that are part of a cultural heritage, which is perfectly blended with the landscape of this wonderful beach)!.

…nos transportes públicos de ónibus (camionete), seguimos em direção à área do Pão de Açúcar, apreciando algum cenário de mar e praia selvagem, onde possívelmente muitos anos atrás, talvez do período colonial até às primeiras décadas independentes, a hoje cidade do Rio de Janeiro, era naquele tempo uma cidade de escravos, havendo um grande fluxo de escravos africanos para o Rio de Janeiro, onde alguns historiadores dizem que, por volta do ano de 1819, havia 145.000 escravos na capitania e, por volta do ano de 1840, o seu número cresceu para 220.000, sendo o porto do Rio de Janeiro, o maior porto de escravos da América!. (In public transport by bus, we head towards the Sugar Loaf area, enjoying some scenery of sea and wild beach, where possibly many years ago, perhaps from the colonial period to the first independent decades, today’s city of Rio de Janeiro, was at that time a city of slaves, with a great flow of African slaves to Rio de Janeiro, where some historians say that around the year 1819, there were 145,000 slaves in the captaincy and, around the year of 1840, its number increased to 220,000, being the port of Rio de Janeiro, the largest port of slaves of America)!.

…chegámos à área do Pão de Açúcar!. É um complexo de morros, localizado no bairro de Urca, composto pelo Morro do Pão de Açúcar, pelo Morro da Urca e pelo Morro da Babilónia que, pelas características únicas, margeado pelas águas da Baía de Guanabara, constitui uma referência turística internacional da cidade!. Perdendo algum receio, pois visto de baixo parece-nos impossível de alcançar o seu cume, fizémos um passeio de teleférico, interligando a Praia Vermelha, o Morro da Urca e o Morro do Pão de Açúcar!. (We arrived at the area of the Sugar Loaf!. It is a complex of hills, located in the neighborhood of Urca, made up of the Sugar Loaf Mountain, Morro da Urca and Morro da Babilónia, which, due to its unique characteristics bordered by the waters of Guanabara Bay, is an international tourist reference of the city!. Losing some fear, as seen from below it seems impossible to reach its summit, we did a cable car ride, connecting Praia Vermelha, Morro da Urca and Morro do Sugar Loaf)!.

…é uma aventura com muita excitação, pois o teleférico, inaugurado no ano de 1912, tornando-se o primeiro teleférico instalado no país e o terceiro no mundo, nestes mais de cem anos de existência, já transportou mais de quarenta milhões de pessoas e, quando se tem ascesso à última estação de paragem, mais ou menos com 396 metros de altitude, podemos presenciar um cenário, com uma vista panorâmica das cidades de Rio de Janeiro e Niterói, única, impossível de se imaginar, fica gravada na memória para o resto dos nossos dias!. (Is an adventure with great excitement, because the cable car, inaugurated in 1912, becoming the first cable car installed in the country and the third in the world in these more than one hundred years of existence, has already carried more than forty million people, and when you arrive at the last stop, at a height of 396 meters, we can see a scene with a panoramic view of the cities of Rio de Janeiro and Niteroi, unique, impossible to imagine, engraved in the memory for the rest of our days)!.

…em complemento a esta maravilha da natureza, cumpre-nos dizer que, ao sul da cidade, existem praias em mar aberto, a noroeste algumas planícies compostas por sedimentos marinhos e continentais, com colinas e várias montanhas rochosas, onde entre outras se destaca este Morro do Pão de Açúcar, constituído por um bloco único de gnaisse-granito, com mais de seiscentos milhões de anos de idade, que surgiu da separação entre continentes sul-americano e o africano, que sofreu alterações por pressão e temperatura!. É rico em espécies de plantas rupícolas, estando presentes, em suas diversas faces, espécies endêmicas de bromélias e orquídeas e, a face sul é especialmente rica, práticamente toda tomada por um tapete vegetal, contrastando com a face norte, que apresenta pouca vegetação, sendo também circundado por uma Mata Atlântica!. (In addition to this marvel of nature, we must say that, to the south of the city, there are beaches in the open sea, to the northwest some plains composed of marine and continental sediments, with hills and several rocky mountains, among which this Sugar Loaf Hill stands out, constituted by a unique block of gnaisse-granite, more than six hundred million years old, that arose from the separation between South American and African continents, which underwent changes by pressure and temperature!. It is rich in species of rupicolous plants, with endemic species of bromeliads and orchids in its various faces, and the south face is especially rich, practically all taken by a vegetal carpet, contrasting with the north face, which has little vegetation, being also surrounded by an Atlantic Forest)!.

…a luz do dia estava a terminar, viajando no mesmo transporte público, regressámos de novo à área da praia de Copacabana, pensando na música oficial da cidade que é, “Cidade Maravilhosa”!. Aqui apreciámos, caminhando no “Calçadão” da praia de Copacabana, que consta de um traçado em pedras portuguesas, igual ao que existe na Praça do Rossio, na cidade de Lisboa, em Portugal!. O desenho simboliza em Portugal, o encontro do Rio Tejo com o oceano, na cidade de Rio de Janeiro, simboliza as ondas do mar!. A ideia foi homenagear os colonizadores Portugueses, sendo este traçado conhecido como “Mar Largo”!. O seu autor, não poderia imaginar que para ilustrar a calçada da avenida, que estava a ser ampliada, criaria o principal símbolo do bairro de Copacabana e, também da praia mais famosa do mundo!. (The daylight was ending, traveling in the same public transport, we returned again to the beach area of Copacabana, thinking about the official music of the city that is, “Wonderful City”!. Here we enjoyed walking on the “Calçadão” beach of Copacabana, which consists of a tracing in Portuguese stones, just like there is in Rossio Square, in the city of Lisbon, in Portugal!. The drawing symbolizes in Portugal, the meeting of the Tagus River with the ocean, in the city of Rio de Janeiro, symbolizes the waves of the sea!. The idea was to pay homage to the Portuguese settlers, this route known as “Largo Mar”!. Its author, could not imagine that to illustrate the sidewalk of the avenue, which was being enlarged, would create the main symbol of the neighborhood of Copacabana and also the most famous beach in the world)!.

…nesta área da praia de Copacabana, visitámos um dos muitos restaurantes que por aqui existem!. Era nossa intenção apreciar a culinária local, entrámos num, havia uma mesa longa com diferentes qualidade de comida, tipo bufete, podíamos apreciar o churrasco do Rio Grande do Sul, o acarajé da Bahia ou o pão de queijo de Minas Gerais mas, as comidas cariocas estão directamente ligadas à gastronomia portuguesa, talvez consequência da colonização do estado durante quase dois séculos, que no decorrer do tempo se foram adaptando à realidade do Rio de Janeiro!. (In this area of Copacabana beach, we visited one of the many restaurants that exist here!. It was our intention to enjoy the local cuisine, we entered one, there was a long table with different quality of food, buffet style, we could enjoy the barbecue of Rio Grande do Sul, the acarajé of Bahia or the bread of cheese of Minas Gerais but, the foods Cariocas are directly linked to Portuguese gastronomy, perhaps a consequence of the colonization of the state during almost two centuries, that in the course of time have been adapted to the reality of Rio de Janeiro)!.

…assim, havia diversos pratos à base de bacalhau ou peixe fresco mas, o que nos despertou a atenção, foi a feijoada à brazileira, uma herança dos escravos africanos que foi aperfeiçoada ao longo dos anos, cuja receita leva algumas partes do porco (focinho, pé, toucinho, etc), acompanhada com farofa e arroz branco, que é a favorita dos cariocas!. Estava deliciosa!. Para sobremesa, comemos “Chuvisco”, um doce típico feito à base de ovos, de algumas aldeias do interior do Rio da Janeiro!. (So there were several dishes based on cod or fresh fish, but what aroused our attention was the Brazilian feijoada, a heritage of the African slaves that has been perfected over the years, whose recipe takes some parts of the pig (muzzle, foot, bacon, etc), accompanied with farofa and white rice, which is the favorite of the cariocas!. It was delicious!. For dessert, we eat “Chuvisco”, a typical sweet made from eggs, from some villages in the interior of Rio de Janeiro)!.

…regressámos à praia, onde alguns quiosques, ainda abertos ao público, vendiam recordações, e nós, comprando algo, pagávamos com uma nota, cremos de cinquenta reais, onde a pessoa que nos atendia, nos disse imediatamente que não tinha troco e que devíamos esconder o dinheiro, pois éramos uma possível vítima de roubo!. Ignorámos as suas palavras, percorremos aquela área procurando que nos trocassem o dinheiro, acabando por mandar parar um taxi, que nos havia de levar ao hotel, que nos trocou o dinheiro, oferecendo-se para esperar, dando-nos tempo para que voltássemos ao quiosque comprar a recordação!. (We returned to the beach, where some kiosks, still open to the public, sold souvenirs, and we, buying something, paid with a bill, we credited fifty reais, where the person who attended us, told us immediately that there was no change and that we should hide the money because we were a possible victim of theft!. We ignored his words, we went through that area, trying to get them to exchange the money, and ended up ordering a taxi to take us to the hotel, who exchanged the money, offering to wait, giving us time to go back to the kiosk to buy the souvenir)!.

…já no hotel, contámos esta aventura, onde o amável empregado nos explicou que tinha sido um “milagre”, estarmos vivos, sem qualquer ferimento ou trauma, pois os assaltos são frequentes àquela hora da noite, naquela área de Copacabana!. (Already in the hotel, we told this adventure, where the kindly employee explained to us that it had been a “miracle”, to be alive, without any injury or trauma, since robberies are frequent at that hour of the night, in that area of Copacabana)!.

…parte do próximo dia, como adoramos futebol, visitámos o estádio do Maracanã, que foi e continua a ser palco de grandes momentos de futebol e não só!. Visitámos no interior norte da cidade, uns parentes, filhos de uns tios em segunda geração, que não conhecíamos, mas sabíamos que existiam!. Cerca do meio dia, na companhia de um familiar, primo em segunda geração, fomos comer a um restaurante nos subúrbios da cidade, era um “Boteco”, (bar ao virar da esquina, o bar da vizinhança, o bar da convivência com amigos, que não é extravagante ou numa rua ou bairro chique, sendo um ponto discreto que todos sabem que está lá), com alguma apresentação e limpeza, serviram-nos peixe fresco, limpo e confecionado no momento, vinho em garrafa com rótulo do sul do Brazil e como sobremesa um doce de goiaba, tudo para quatro pessoas, pagando um preço (fazendo o câmbio), quase igual a um pequeno almoço para uma pessoa, aqui na Flórida!. (Part of the next day, as we love football, we visited the stadium of Maracanã, which was and continues to be the stage of great moments of football and not only!. We visited in the north of the city, some relatives, children of uncles in second generation, that we did not know, but we knew that they existed!. Around noon, in the company of a family member, a second-generation cousin, we went to a restaurant in the suburbs of the city, it was a “Boteco” (bar around the corner, the neighborhood bar, the bar with friends , which is not extravagant or in a street or upscale neighborhood, being a discreet point that everyone knows is there), with some presentation and cleanliness, they served us fresh fish, cleaned and confectioned at the time, bottle wine with southern label Brazil and for dessert a guava jam, all for four people, paying a price (making the exchange), almost equal to a breakfast for one person, here in Florida)!.

…antes da noite, regressámos ao Aeroporto do Galeão, onde lá estava a tal personagem que, de novo nos fez o câmbio ao resto do dinheiro, tudo muito certinho, desejando-nos boa viagem em idioma inglês, tal como podia ser em francês, alemão, italiano, japonês ou chinês, sempre sorrindo!. (Before the night, we returned to the Galeão Airport, where there was such a character that, once again, made us exchange the rest of the money, all very correct, wishing us good travel in English language, as it could be in French, German Italian, Japanese or Chinese, always smiling)!.

…finalmente, embarcando de regresso aos USA!. (Finally, embarking back to the USA)!

Tony Borie, May 2018.

…the uniform were gray, just like our destination!

…the uniform were gray, just like our destination!

…a farda era cinzenta, tal como o nosso destino!. (the uniform were gray, just like our destination)!.

…nós, que participámos na Guerra Colonial Portuguesa em África, sofriamos as emboscadas naquelas savanas tórridas de terra vermelha, naquelas “bolanhas”, (pântanos), ou naqueles malditos bombardeamentos ao aquartelamento, (bombardeamentos rápidos, não duravam mais do que 25 ou 30 minutos, era do género bombardear, matar e fugir), onde o refúgio nos abrigos nos salvavam duma morte, onde um corpo humano podia ficar reduzido a pequenos pedaços!. (we, who participated in the Portuguese Colonial War in Africa, were ambushed in those torrid savannas of red earth, in those “bolanhas” (swamps), or in those damn bombardments to barracks, (rapid bombardments did not last more than 25 or 30 minutes, was to bomb, kill, and flee), where the shelter in the shelters saved us from death, where a human body could be reduced to small pieces)!.

…era uma guerra de guerrilha convencional, com armas convencionais, com tácticas de campo de batalha entre nós, ao serviço do então governo Colonial Português e os guerrilheiros, que lutavam pela independência do seu território!. As forças de cada um dos lados, visavam enfraquecer ou destruir as forças do oponente com armas convencionais e, do nosso conhecimento em cenário de guerra, nunca foram usadas armas químicas, biológicas ou nucleares!. Hoje, infelizmente, talvez já não será assim, no final de uma qualquer guerra, entre países civilizados, tudo ficará destruído, talvez por séculos!. (was a conventional guerrilla war, with conventional weapons, with battlefield tactics among us, at the service of the then Portuguese Colonial Government and the guerrillas, who fought for the independence of their territory! The forces on either side were intended to weaken or destroy the opponent’s forces with conventional weapons, and, to our knowledge in a war scenario, chemical, biological or nuclear weapons have never been used! Today, unfortunately, perhaps it will not be so, at the end of any war, between civilized countries, everything will be destroyed, perhaps for centuries)!.

…sim, por séculos, mas já lá vai mais de meio século, ainda por cá andamos, para contar alguns episódios dessa vivência e, para que sobretudo os jovens nunca, mas mesmo nunca, se envolvam em qualquer esquema ou organização, que termine no começo de uma qualquer guerra, mas hoje vamos deixar o cenário de combate, vamos fazer um pequeno resumo por onde passámos, antes de navegar-mos pelo oceano, rumo a África, tem algumas partes pitorescas, cá vai!. (yes, for centuries, but more than half a century ago, we are still here to tell some episodes of this experience and, especially, that young people never, but never ever, become involved in any scheme or organization that it ends at the beginning of any war, but today we will leave the scene of combat, let’s make a brief summary of where we went, before navigating the ocean, towards Africa, there are some picturesque parts, here it goes)!.

…a farda era cinzenta, feita de pano grosso, tinha que andar sempre ou quase sempre com os botões apertados, podia ser primavera, verão ou inverno!. De acordo com a informação que está escrita na nossa “Caderneta militar”, cuja cópia partilho com todos, “assentámos praça”, no Regimento de Infantaria 10, na cidade de Aveiro, no Quartel de Sá, que era próximo da estação do caminho de ferro, onde terminava o percurso do “nosso combóio”, o tal que acordava as ovelhas no curral, quando passava a toda a velocidade na nossa aldeia do Vale do Ninho d’Águia, lá na encosta agreste da montanha do Caramulo, descendo em direcção ao mar!. (the uniform was gray, made of thick cloth, had to walk always or almost always with the tight buttons, could be spring, summer or winter!. According to the information that is written in our “Military notebook”, whose copy I share with everyone, “we settled squares”, in Infantry Regiment 10, in the city of Aveiro, in Sá Quartel, which was near the station of the where the “our train” ended, the one that woke up the sheep in the corral, when it passed at full speed in our village of the Vale do Ninho d’Águia, (Nest of Eagle Valley), on the rugged slope of Caramulo mountain, descending toward to the sea)!.

…aquelas instalações, eram as antigas cavalariças, não existia o mínimo de qualidade de vida, recebemos o primeiro treino, que como já mencionámos em outros textos, era ouvir as basófias de um instrutor que tinha regressado de uma comissão em África, de uma província onde já existia o início de guerrilha, portanto ele, justificando a sua experiência, exemplificava em nós, como se devia matar, rápido, com dor ou sem dor, que já não seríamos mais os filhos queridos do pai ou da mãe, agora éramos filhos da nação, prontos a dar a vida pela nação, combatendo, matando o inimigo, fuzilando-o, antes que o inimigo nos fuzile a nós!. (these facilities were old stables, there was no minimum quality of life, we received the first training, which as we have already mentioned in other texts, was to listen to the basophils of an instructor who had returned from a commission in Africa, from a province where there was already a guerrilla beginning, so he, justifying his experience, exemplified in us how to kill, fast, with pain or without pain, that we would no longer be the beloved sons of the father or the mother, now we were children of the nation, ready to give their lives for the nation, fighting, killing the enemy, shooting him, before the enemy fires at us)!.

…uns meses depois, num “combóio especial”, só com militares, viajámos para a capital do Território Continental Português, que era a cidade de Lisboa!. Uns tantos de nós, fomos colocados no Regimento de Artilharia De Costa, do outro lado do Rio Tejo, na vila da Trafaria, de onde guardamos algumas boas e más recordações. As boas eram o conforto dos “Primos de Lisboa” e de um Sargento bonacheirão, que nos levava a receber instrução psicológica, na floresta, com vista para o Rio Tejo, dizendo-nos que a nossa bandeira era a nossa Pátria e a nossa mãe, que nos devíamos sentir bem pensando assim, pois o nosso País Colonial era o nosso orgulho!. Alguns de nós, aqueles oriundos das cidades, diziam-nos para desfrutar-mos da paisagem e não levar a sério as palavras do bom do sargento, que de vez em quando bebia algo de uma contenda que guardava dentro da sua camisa!. As outras recordações, as más, eram as caminhadas e os exercícios na margem do Rio Tejo, orientadas por outro militar que também tinha regressado de uma comissão na província da Angola, que tinha sido campeão de maratona!. (a few months later, in a “special convoy”, only with the military, we traveled to the capital of the Portuguese Continental Territory, which was the city of Lisbon!. A few of us were placed in the Artillery Regiment De Costa, on the other side of the Tagus River, in the village of Trafaria, where we keep some good and bad memories. The good ones were the comfort of the “Cousins of Lisbon” and a nice sergeant, who took us to receive psychological instruction, in the forest, overlooking the Tagus River, telling us that our flag was our Motherland and our mother, that we should feel good thinking like this, because our Colonial Country was our pride!. Some of us from the cities told us to enjoy the scenery and not take seriously the words of the sergeant’s good that he drank something from time to time from a quarrel he kept inside his shirt! The other memories, the bad ones, were the walks and exercises on the banks of the River Tagus, guided by another military man who had also returned from a commission in the province of Angola, which had been a marathon champion)!.

…aqui recebemos a instrução para exercermos a tarefa de Operador Cripto, com a máxima classificação final, com a promessa de que nunca iríamos para ao tal cenário de guerra em África, pois o nosso destino seria dar instrução ao novos instruendos!. Atravessámos de novo o Rio Tejo, em direcção à província do Alentejo, para exercer um treino final no Quartel General da cidade de Évora, onde era agradável o cenário, com planícies, uma cidade dentro de uma fortificação romana, onde havia ruas pequenas com escadarias em pedra, pequenas tavernas, com comida regional, onde era agradável ouvir as pessoas contando histórias de cavalos, touradas e cavaleiros importantes, que tinham brilhado em praças de touros em Espanha!. (here we received the instruction to carry out the task of Operator Cripto, with the highest final classification, with the promise that we would never go to such a scenario of war in Africa, because our destiny would be to instruct the new instructors! We crossed the Tagus River again towards the province of Alentejo to perform a final training session at the General Headquarters of Évora, where the scenery was pleasant, with plains, a city inside a Roman fortification where there were small streets with staircases in stone, small taverns, with regional food, where it was pleasant to hear people telling stories of horses, bullfights and important knights who had shone in bullrings in Spain)!.

…acabando o treino final, de novo viajando de combóio, regressamos à capital, à cidade de Lisboa, (guardamos religiosamente os bilhetes), onde fomos colocados no Estado Maior do Exército, exercendo as nossas tarefas decifrando e cifrando mensagens que vinham das Províncias Ultramarinas!. Éramos uns previligiados, pois concederam-nos um salvo conduto, onde éramos livres de vaguear pela cidade sem qualquer interferência de qualquer polícia militar, assim eram muitas as vezes que visitávamos a casa dos “Primos de Lisboa”, sentindo-nos quase como na nossa aldeia do Vale do Ninho d’Águia!. (finishing the final training, again traveling by train, we returned to the capital, to the city of Lisbon, (we religiously kept the tickets), where we were placed in the Army General Staff, performing our tasks deciphering and encrypting messages that came from Overseas Provinces!. We were privileged because they granted us a safe passage, where we were free to roam the city without any interference from any military police, so we often visited the house of the “Cousins of Lisbon”, feeling almost like ours village of the Valley of the Eagle’s Nest)!.

…aqui na cidade de Lisboa, temos um segredo, passado no Mosteiro dos Jerónimos!. Nós estávamos alojados no Depósito Geral de Adidos, no bairro de Belém, quase junto ao Mosteiro e, num certo domingo, andando por ali, com roupa civil, na companhia do Torres, militar também oriundo do norte, tal como nós, jovens, com uns sapatos muito bem engraxados, uma camisa de manga curta, onde sobressaím alguns “músculos”, vendo uma cerimónia de casamento que entrava no Mosteiro, juntámo-nos aos convidados, assistimos a toda a cerimónia, o Torres ia falando com alguns convidados, familiarizando-se ao ponto de no final, seguirmos no carro de um qualquer casal, onde o Torres não parava de falar coisas do noivo, pronunciando o seu nome, pois tinha ouvido o referido nome no momento da cerimónia!. Lá fomos para uma quinta na região da cidade de Sintra, onde não faltava comida e, tal foi o descaramento do Torres que a certa altura, andou a dançar com a noiva!. Para completar o cenário, quando nos despedimos, ele, o Torres, pediu uma garrafa de champanhe para o caminho!. Sem nos aperceber-mos, estávamos à boleia para a cidade Lisboa, já um pouco tontos sobre influência da bebida e, com uma garrafa de champanhe nas mãos!. Nós, hoje sentimos duas versões desta aventura, orgulho e um pouco de vergonha!. (here in the city of Lisbon, we have a secret, spent in the Jeronimos Monastery!. We were housed in the General Adidas Warehouse, in the neighborhood of Belém, almost next to the Monastery, and on a certain Sunday, walking there, in civilian clothes, in the company of Torres, a military man also from the north, just like us, very well-polished shoes, a short-sleeved shirt, where a few “muscles” stood out, saw a wedding ceremony that entered the Monastery, joined the guests, attended the whole ceremony, Torres spoke with some guests, to the point that at the end, we would follow in the car of any couple, where Torres would not stop talking about the groom’s words, pronouncing his name, because he had heard the name at the time of the ceremony!. There we went to a farm in the region of the city of Sintra, where there was no shortage of food and, such was the brazenness of Torres who at one point, danced with the bride!. To complete the scenario, when we said goodbye, he, Torres, ordered a bottle of champagne for the way!. Without realizing it, we were on the road to Lisbon, already a little dizzy over the influence of the drink, and with a bottle of champagne in our hands! We, today feel two versions of this adventure, pride and a little shame)!.

…a seguir, é o início do conflito na então Província Colonial da Guiné Portuguesa, onde existia um grupo organizado e armado, que lutava pela independência do seu território, iniciando uma guerra de guerrilha, traiçoeira, mortífera, tentando expulsar os Portugueses oriundos da Europa, que por ali governavam há algumas centenas de anos, que foi o motivo para a nossa imediata mobilização, embarque e, deslocação para um cenário de combate!. (is the beginning of the conflict in the then Colonial Province of Guinea- Portuguese, where there was an organized and armed group that fought for the independence of its territory, initiating a guerrilla war, treacherous, deadly, trying to expel the native Portuguese of Europe, who ruled there for some hundreds of years, which was the reason for our immediate mobilization, embarkation, and travel to a combat scenario)!.

Tony Borie, April 2018.